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Los científicos resuelven el misterio fósil de un criador de pollos australiano

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Impresión artística de Arenaerpeton supinatus, el antepasado de la salamandra gigante china actual. Crédito: José Víctor Silva

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Impresión artística de Arenaerpeton supinatus, el antepasado de la salamandra gigante china actual. Crédito: José Víctor Silva

Un misterioso fósil descubierto accidentalmente por un criador de pollos australiano en la década de 1990 finalmente se identificó como un anfibio robusto con colmillos y «dientes torcidos», dijeron científicos el miércoles.

El fósil de 240 millones de años fue descubierto por Mihail Mihailidis mientras lavaba una enorme losa de arenisca que originalmente estaba destinada a convertirse en un muro de contención para su jardín.

Donado al Museo Australiano en 1997, el espécimen casi intacto intrigó a los científicos que trabajaron durante casi 30 años para descubrir a qué tipo de animal pertenecía.

El paleontólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Lachlan Hart, dijo que ahora ha sido identificado como un anfibio «pesado» que mide 1,2 metros (casi cuatro pies) desde el hocico hasta la cola, similar a un cruce entre un cocodrilo y una salamandra gigante.

Dijo que probablemente cazaba peces de agua dulce, usando sus «bonitos dientes retorcidos» y «un par de colmillos en forma de colmillo en el techo de la boca».

«No solemos encontrar esqueletos con la cabeza y el cuerpo aún unidos, y la preservación de los tejidos blandos es un hecho aún más raro», dijo Hart.

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A la criatura se le dio el nombre científico «Arenaerpeton supinatus», que según los investigadores se traduce aproximadamente como «vid de arena supina».

Proviene de un grupo extinto de animales conocidos como «temnospondyls», dijo Hart, que deambularon por el planeta antes que los dinosaurios.

Los investigadores tomaron rayos X del fósil voluminoso con la ayuda de la Fuerza Fronteriza de Australia, lo que les permitió pasar a través de un escáner gigante que se usa más comúnmente para buscar contrabando en la carga.

Fue encontrado a mediados de la década de 1990 cerca de la ciudad costera de Umina Beach, aproximadamente a una hora en automóvil al norte de Sydney, Nueva Gales del Sur.

Siguió una ráfaga de publicidad internacional, y la revista Time sugirió en ese momento que podría «amplificar la historia de la evolución humana».

«Este es uno de los fósiles más importantes encontrados en Nueva Gales del Sur en los últimos 30 años, por lo que es emocionante describirlo formalmente», dijo el paleontólogo del Museo Australiano Matthew McCurry.

«Representa una parte clave del patrimonio fósil de Australia».

Mas informaciones:
Lachlan J. Hart et al, Un nuevo chigutisáurido (Brachyopoidea, Temnospondyli) con preservación de tejidos blandos de la Cuenca Triásica de Sydney, Nueva Gales del Sur, Australia, Revista de Paleontología de Vertebrados (2023). DOI: 10.1080/02724634.2023.2232829

Información del periódico:
Revista de Paleontología de Vertebrados


Prudencia Febo

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