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Una nueva teoría para explicar la naturaleza de los respiraderos volcánicos

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Bosquejo del ciclo de las fuentes de lava en Fagradalsfjall. Crédito: Comunicaciones de la naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41467-023-42569-9

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Bosquejo del ciclo de las fuentes de lava en Fagradalsfjall. Crédito: Comunicaciones de la naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41467-023-42569-9

Un equipo multiinstitucional de científicos terrestres, meteorólogos, geólogos y vulcanólogos ha desarrollado una nueva teoría para explicar la naturaleza de los respiraderos volcánicos. En tu proyecto, reportado en el diario Comunicaciones de la naturalezaEl grupo estudió la erupción de 2021 del volcán Fagradalsfjall en Islandia, que produjo lo que algunos describieron como ejemplos espectaculares de respiraderos volcánicos.

La ventilación volcánica ocurre cuando un volcán entra en erupción, como se muestra en los dibujos animados, con lava al rojo vivo disparada directamente hacia el cielo antes de caer de regreso a la Tierra y caer en cascada por los lados de una caldera. Aún no se sabe cómo y por qué se forman y qué impulsa su energía, aunque algunos expertos en la materia han sugerido que esto se debe al rápido ascenso del magma. En este nuevo esfuerzo, el equipo de investigación aprovechó las características únicas de la erupción de Fagradalsfjall para aprender más sobre las fuentes.

La erupción de Fagradalsfjall en 2021 no ocurrió de repente, como una gran explosión. En cambio, surgió como una serie de fuentes de varias alturas. Las fuentes también estaban razonablemente bien contenidas, lo que permitió a los investigadores acercarse a la acción para aprender más sobre lo que impulsó la formación de las fuentes.

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Para estudiar las erupciones, el equipo de investigación utilizó un dispositivo que les permitió realizar espectroscopía infrarroja por transformada de Fourier de camino abierto (OP-FTIR) en los gases emitidos por el volcán durante cuatro ciclos y pausas de erupción. Luego, al estudiar la composición química de los gases, encontraron atributos que sugerían una explicación para el origen de un volcán, en lugar de simplemente explotar. Y eso los llevó a una teoría.

La nueva teoría sugiere que volcanes como Fagradalsfjall tienen una cavidad poco profunda debajo de su caldera llena de magma. A medida que el magma asciende hacia la cavidad, los gases forman una capa de espuma encima del magma dentro de la cavidad. Los investigadores sugieren que el colapso de la capa de espuma es lo que genera una presión que empuja el magma al aire, creando un efecto de fuente, como el de un refresco que sale de una lata agitada. La naturaleza cíclica de una fuente de este tipo se debe a que los gases crean repetidamente una capa de espuma dentro de la cavidad.

Se necesitan más estudios sobre las fuentes volcánicas, pero el equipo de investigación sugiere que su teoría podría ayudar a explicar las fuentes en una variedad de volcanes en todo el mundo.

Mas informaciones:
Samuel Scott et al, La inestabilidad del flujo de magma cercano a la superficie impulsa fuentes de lava cíclicas en Fagradalsfjall, Islandia, Comunicaciones de la naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41467-023-42569-9

Información del diario:
Comunicaciones de la naturaleza


Prudencia Febo

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