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Los científicos explican por qué Urano y Neptuno son de diferentes colores » FINCHANNEL

EL FINANCIERO – Neptuno y Urano tienen mucho en común: tienen masas, tamaños y composiciones atmosféricas similares, pero Neptuno se ve claramente más azul que su vecino planetario, Urano.

Una nueva investigación dirigida por el profesor Patrick Irwin del Departamento de Física de la Universidad de Oxford sugiere que una capa de neblina que existe en ambos planetas está detrás de los diferentes tonos de azul. Si no hubiera neblina en las atmósferas de Neptuno y Urano, ambos aparecerían casi igualmente azules, según la Universidad de Oxford.

Usando observaciones del Telescopio Espacial Hubble, la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA y el telescopio Gemini North, un equipo internacional de investigadores ha desarrollado un modelo para describir las capas de aerosoles en las atmósferas de Neptuno y Urano.

«Este es el primer modelo que ajusta simultáneamente las observaciones de la luz solar reflejada desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano», explicó el profesor Irwin, autor principal del artículo publicado en el Journal of Geophysical Research: Planets. «También es el primero en explicar la diferencia de color visible entre Urano y Neptuno».

El modelo del equipo involucra tres capas de neblina a diferentes alturas en las atmósferas de cada planeta. La capa intermedia de partículas de neblina, justo por encima del nivel de condensación de metano, es más gruesa en Urano que en Neptuno, lo que afecta el color visible de los dos planetas.

En ambos planetas, el hielo de metano se condensa en partículas en la capa intermedia, formando una lluvia de nieve de metano que atrae las partículas de neblina hacia la atmósfera, donde pueden promover la condensación de hielo de sulfuro de hidrógeno, formando una capa de nubes separada y más profunda. /confusión.

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Neptuno tiene una atmósfera más activa y turbulenta que Urano, lo que sugiere que la atmósfera de Neptuno es más eficiente para agitar el metano gaseoso en la capa de neblina, donde puede condensarse en partículas de neblina y producir esa nieve. Esta acción elimina más neblina y mantiene la capa de neblina de Neptuno más delgada que en Urano, lo que hace que Neptuno parezca más azul que Urano.

En contraste, el exceso de neblina en Urano se acumula en la atmósfera estancada y lenta del planeta, dándole un tono más claro que el de Neptuno.

La investigación del equipo también mostró la presencia de una segunda capa más profunda en el modelo que, cuando se atenúa, podría explicar las manchas oscuras ocasionalmente visibles en Neptuno y más esporádicamente en Urano, como la famosa Gran Mancha Oscura (GDS-89) en Neptuno. observado por la Voyager 2 en 1989.

Aunque los astrónomos ya estaban al tanto de la presencia de manchas oscuras en las atmósferas de ambos planetas, no sabían qué capa de neblina estaba causando estas manchas oscuras o si eran causadas por un adelgazamiento u oscurecimiento de esa capa, señala la Universidad de Oxford.

«Esperábamos que el desarrollo de este modelo nos ayudara a comprender las nubes y las neblinas en las atmósferas de hielo gigante», dijo Mike Wong, astrónomo de la Universidad de California, Berkeley, y miembro del equipo detrás de este resultado. «¡Explicar la diferencia de color entre Urano y Neptuno fue una ventaja inesperada!»

Prudencia Febo

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