Ciencias

Los científicos encuentran nueva evidencia de habitabilidad en la luna Encélado de Saturno

La luna de Saturno, Encelado, tiene más posibilidades de habitabilidad, ya que su océano puede ser rico en fósforo disuelto, un elemento importante para la vida, pero que antes no se había detectado en este planeta del sistema solar, sugiere un nuevo estudio.

Enceladus, la segunda luna descubierta alrededor de Saturno, tiene una gruesa capa de hielo en un océano subglacial, formando un penacho donde los científicos han encontrado cinco elementos básicos de la vida: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y azufre. Sin embargo, aún no se ha encontrado el elemento esencial fósforo.

Debido a la ausencia de fósforo, que es un componente indispensable de los huesos, las membranas celulares y el ADN de humanos y animales, Encélado fue considerado inhabitable por la comunidad científica internacional.

Sin embargo, un equipo de investigadores internacionales dirigido por científicos chinos contradijo hallazgos anteriores y afirmó haber descubierto fósforo en forma de fosfatos en el océano de la luna.

En el estudio, los investigadores crearon un modelo de interacción agua de mar-roca para simular la geoquímica del fondo rocoso del océano de Encelado.

«Se descubrió que el agua del océano en el planeta es altamente alcalina (muy salada) y carece de oxígeno, similar al agua con gas que la gente bebe en la Tierra», dijo el investigador principal, Hao Jihua, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China.

En tal entorno de «soda», el fósforo tardaría unos 100.000 años en disolverse de las rocas de Encelado en el océano.

Hao señaló que un océano de agua líquida puede haber existido durante más de 100 millones de años en Encelado. Dada esta historia potencialmente larga, se puede esperar que las rocas del planeta liberen cantidades considerables de fósforo en el océano.

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El estudio fue publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Si bien el fósforo aún no se ha encontrado explícitamente, este estudio proporciona un punto de referencia científico para la exploración futura de la vida potencial en la luna Encelado de Saturno, según los investigadores.

Prudencia Febo

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