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Los científicos creen haber descubierto de dónde provienen los 'círculos de radio extraños': ScienceAlert

En los últimos cinco años, los astrónomos han descubierto un nuevo tipo de fenómeno astronómico que existe a enormes escalas, más grande que galaxias enteras. Se llaman ORC (círculos de radio impares) y parecen anillos gigantes de ondas de radio que se expanden como una onda de choque.

Hasta ahora, nunca se habían observado ORC en ninguna longitud de onda que no fuera la de radio, pero según un nuevo estudio papel Lanzado el 30 de abril de 2024, los astrónomos capturaron por primera vez rayos X asociados con un ORC.

El descubrimiento ofrece algunas pistas nuevas sobre lo que podría haber detrás de la creación de un ORC.

Si bien muchos eventos astronómicos, como las explosiones de supernovas, pueden dejar rastros circulares, los ORC parecen requerir una explicación diferente.

«La energía necesaria para producir una emisión de radio tan expansiva es muy fuerte», afirmó Esra Bulbul, autora principal del nuevo artículo. «Algunas simulaciones pueden reproducir sus formas, pero no su intensidad. Ninguna simulación explica cómo crear ORC».

Los ORC pueden ser difíciles de estudiar, en parte porque generalmente sólo son visibles en longitudes de onda de radio. No se han asociado previamente con emisiones de rayos X o infrarrojos, ni ha habido signos de ellos en longitudes de onda ópticas.

Los ORC a veces giran alrededor de una galaxia visible, pero no siempre (hasta la fecha se han descubierto ocho alrededor de galaxias elípticas conocidas).

Utilizando el telescopio XMM-Newton de la ESA, Bulbul y su equipo observaron uno de los ORC más cercanos conocidos, un objeto llamado Cloverleaf, y encontraron un sorprendente componente de rayos X en el objeto.

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Esta imagen de múltiples longitudes de onda del Cloverleaf ORC (círculo de radio impar) combina observaciones de luz visible del DESI (Instrumento Espectroscópico de Energía Oscura) Legacy Survey en blanco y amarillo, rayos X de XMM-Newton en azul y radio de ASKAP (Kilómetro Cuadrado Australiano). Array Pathfinder) en rojo. (X. Zhang y M. Kluge/MPE/B. Koribalski/CSIRO)

«Esta es la primera vez que alguien ve una emisión de rayos X asociada con un ORC», dijo Bulbul. «Era la clave que faltaba para desbloquear el secreto de la formación de Clover».

Las radiografías de hoja de trébol muestran gas que ha sido calentado y excitado mediante algún proceso. En este caso, las emisiones de rayos X revelan dos grupos de galaxias (que suman alrededor de una docena de galaxias en total) que han comenzado a fusionarse dentro de Cloverleaf, calentando el gas a 15 millones de grados Fahrenheit.

Las fusiones caóticas de galaxias son interesantes, pero no pueden explicar Cloverleaf por sí solas. Las fusiones de galaxias ocurren en todo el universo, mientras que los ORC son un fenómeno poco común. Hay algo único que está sucediendo para crear algo como Cloverleaf.

«Las fusiones forman la columna vertebral de la formación de estructuras, pero hay algo especial en este sistema que desencadena emisiones de radio», dijo Bulbul. «No podemos decir en este momento qué es, por lo que necesitamos más datos y más profundos, tanto de radiotelescopios como de rayos X».

Eso no significa que los astrónomos no tengan conjeturas.

«Una idea fascinante para la poderosa señal de radio es que los agujeros negros supermasivos residentes han experimentado episodios de actividad extrema en el pasado, y los electrones restantes de esa antigua actividad han sido reacelerados por este evento de fusión», dijo Kim Weaver, científico del proyecto en el NASA para XMM. -Newton.

En otras palabras, los ORC como Cloverleaf pueden requerir una historia de origen de dos partes: poderosas emisiones de agujeros negros supermasivos activos, seguidas de ondas de choque de fusiones de galaxias que dan a esas emisiones un segundo impulso.

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Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

Prudencia Febo

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