Ciencias

Los barcos árabes, chinos y estadounidenses llegan a Marte en rápida sucesión – Messenger Sidereal – KSU

Llegó el momento de la verdad para la flotilla de una nave espacial enviada a Marte el pasado mes de julio. La nave espacial Al-Amal (Esperança, en árabe) realizará su maniobra este martes (09) para entrar en la órbita de Marte.

Es la primera misión interplanetaria en los Emiratos Árabes Unidos en la que las universidades estadounidenses están involucradas significativamente. La maniobra comienza a las 12:14 pm (hora brasileña) e implica propulsar las hélices continuamente durante 27 minutos para desacelerar la nave espacial y usar la gravedad de Marte para atraparla en órbita.

Cuando eso funcione, la sonda girará alrededor de Marte cada 40 horas, oscilando en altitud entre 1.000 y 50.000 km. Los ajustes posteriores colocan a la nave en su órbita de observación científica, menos excéntrica y más lenta (55 horas).

Todo tiene que hacerse automáticamente, ya que la distancia actual entre la Tierra y Marte (aproximadamente 186 millones de km) crea un retraso de aprox. 10 minutos para la transmisión de señales de radio de un planeta a otro.

El éxito lanzará una misión de dos años que estudiará el clima marciano y convertirá a los Emiratos Árabes Unidos en la quinta unidad en entrar en la órbita de Marte, después de estadounidenses, rusos (todavía en la era soviética), europeos e indios.

En un sorteo técnico virtual, la sexta unidad en conquistar el planeta rojo puede llegar poco después. El miércoles (10 am) será el turno de la Misión China Tianwen-1 (algo así como “asuntos celestiales” en mandarín).

El diseño de China es más atrevido e incluye un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover. Sin embargo, la maniobra inicial de la cuarta sonda es similar a la de la sonda Al-Amal e implica solo el frenado para la inserción orbital.

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Una vez colocado en órbita, hará un mapeo completo de la superficie marciana, particularmente la región de Utopia Planitia, donde se espera que el módulo de aterrizaje descienda en mayo (los chinos están trabajando como de costumbre para revelar detalles). .

El sistema de descenso será similar al utilizado por la NASA con los Rovers Spirit y Opportunity en 2004: entrada en paracaídas, seguido del inflado de los airbags, permitiendo que el módulo salte desde la superficie hasta detenerse. Luego se vacían, la estación terrestre se abre y el rover baja por una rampa, si todo va bien, lo cual no está garantizado, ya que es la primera vez que los chinos lo intentan.

Las emociones del desafío a Marte terminan el próximo jueves (18) con la llegada del rover estadounidense Perseverance, acompañado del mini helicóptero Ingenuity, que ni siquiera se detiene en órbita yendo directamente “caliente” a una entrada en la atmósfera marciana y el Desembarco en el cráter de Jezero para buscar señales de vidas pasadas en el planeta rojo.

Desde el comienzo de la exploración espacial, la tasa de éxito de las misiones a Marte ha sido de alrededor del 50%. Sin embargo, con el tiempo, este porcentaje se ha incrementado significativamente. Pero eso no significa que sea un desafío dominado. Veremos en dos semanas más cuántas de esas misiones todavía están operativas hasta ahora.

Esta columna se publica en Folha Corrida los lunes.

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Prudencia Febo

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