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La pequeña luna Amaltea fotobomba de la sonda Juno de la NASA Foto de Júpiter, se ve súper linda

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Foto: NASA (editado por autoevolución)

¿Olvidas a veces que Júpiter tiene mucho más que un puñado de lunas importantes? No es difícil teniendo en cuenta que los medios sólo parecen hablar de cuatro de ellos. Pero recientemente, una pequeña luna de Júpiter, que no pertenece a la familia galileana, tuvo un breve pero notable destello de prominencia. Frente a las cámaras y sensores de la sonda espacial Juno de la NASA, Amalthea se dio a conocer al mundo en la Tierra.

Para algunos, es la primera vez que ven, y mucho menos oyen hablar de esta pequeña luna que apenas tiene el tamaño de un pequeño estado de EE. UU. en superficie. Pero como el tercer satélite joviano más cercano en términos de su órbita alrededor de Júpiter, Amaltea es regularmente el escenario de algunas de las vistas más espectaculares del Sistema Solar, con su horizonte dominado por la imponente ira total de su gigantesco planeta de origen. Teniendo en cuenta esta considerable atracción gravitacional, observaciones anteriores de naves espaciales, sobre todo la sonda Galelieo en 2000, han deducido que Amalthena probablemente apenas califica como una única masa sólida que convencionalmente identificaríamos como una luna.

En cambio, su superficie es una colección vagamente amalgamada de rocas y minerales, apenas unidos por su escasa gravedad colectiva. Se cree que su superficie, de la que más tarde se observó que tenía un tono rojizo similar al de Marte, está teñida por las emisiones de azufre emitidas por la cercana luna galileana Io. Esta última observación de la nave espacial Juno de la NASA fue su primer encuentro con Amaltea en su serie actual de tránsitos orbitales de 53 días alrededor de Júpiter, de los cuales la nave espacial ha realizado al menos 59 hasta ahora. Estas dos fotografías, que parecen poco más que un proverbial grano en la icónica Gran Mancha Roja de Júpiter, demuestran que la órbita interior de Júpiter es un lugar mucho más habitado de lo que uno podría imaginar a primera vista.

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Con sólo 110.000 millas y cambios (177.027,8 km) que separan a Amaltea de los fragmentos superiores de la espesa atmósfera de Júpiter, un evento cósmico lo suficientemente significativo en sus proximidades podría ser suficiente para poner a la Luna en un encuentro ardiente con su planeta de origen. Dicho esto, la proximidad a las emisiones volcánicas tóxicas y corrosivas de Ío podría acabar con Amaltea mucho antes de que un asteroide o un cometa pase volando. Al mismo tiempo, las fuerzas de marea ejercidas sobre Almathea por la gravedad de Júpiter, junto con la intensa radiación térmica de su planeta de origen, hacen que la Luna emita algo más de calor desde su interior del que recibe del Sol, un fenómeno casi sin precedentes en el exterior. el planeta. Sistema joviano.

Con tantos secretos por descubrir al ocupar un espacio tan compacto en la órbita de Júpiter, la oportunidad de Amaltea encuentro con la sonda Juno es el segway perfecto para una mayor exposición y, en última instancia, una mayor apreciación pública por las lunas no galelianas en general.

Prudencia Febo

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