Ciencias

Los astrónomos descubren el grupo más grande de ‘planetas rebeldes’ hasta ahora

astrónomos recién descubierto un tesoro de «planetas rebeldes»: planetas flotantes que no orbitan una estrella pero que existen solitarios en las profundidades del espacio. Con masas comparables a las de Júpiter, los aproximadamente 70 planetas rebeldes que se encuentran en toda la galaxia de la Vía Láctea son el grupo más grande de nómadas cósmicos jamás encontrado.

Ubicados en las constelaciones de Scorpius y Ophiuchus, los planetas se localizaron utilizando una serie de telescopios terrestres y espaciales. Normalmente, los planetas invasores son difíciles de visualizar porque no están cerca de ninguna estrella para hacerlos visibles. Sin embargo, con datos compilados más de 20 años de los telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO), el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea y más, Núria Miret-Roig, astrónoma del Laboratoire d’Astrophysique en Burdeos, Francia y la Universidad de Viena, Austria, y su equipo fueron capaces de capturar firmas de calor débiles emitidas por planetas que se formaron en los últimos millones de años.

El equipo publicó sus hallazgos el miércoles en Astronomía de la naturaleza.

Ubicación de planetas rebeldes descubiertos
Imagen: ESO / N. Risinger (skysurvey.org)

A pesar de la observación récord, sus hallazgos sugieren que muchos más planetas rebeldes están esperando ser vistos.

«Podría haber varios miles de millones de estos planetas gigantes que flotan libremente deambulando libremente por la Vía Láctea sin una estrella anfitriona», dijo Hervé Bouy, astrónomo del Laboratoire d’Astrophysique en Burdeos, Francia y coautor del estudio, en comunicado de prensa.

El descubrimiento es un paso hacia el descubrimiento de cómo se forman estos misteriosos objetos en el espacio, según un comunicado de prensa de ESO. Es posible que los planetas invasores se formaran inicialmente alrededor de estrellas antes de ser expulsados ​​violentamente de su sistema solar. Alternativamente, podrían haberse formado a partir del colapso de nubes de gas demasiado pequeñas para dar lugar a una nueva estrella.

Los astrónomos esperan actualmente la finalización de ESO Telescopio extremadamente grande (ELT), un observatorio gigante que jugará un papel «crucial» en la búsqueda de más información sobre planetas rebeldes, según Bouy. Se espera que el ELT comience a realizar observaciones a finales de la década.

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Prudencia Febo

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