Ciencias

Los arqueólogos han descubierto 17 especies nuevas en un “vivero” submarino enterrado hace 518 millones de años.

El zoológico submarino, que fue enterrado por una avalancha de sedimentos hace unos 518 millones de años, finalmente ha salido a la superficie, revelando por primera vez miles de especímenes, muchos de ellos especies nuevas.

Según un informe de Nature Ecology and Evolution, los paleontólogos que descubrieron manadas de fósiles cerca de Kunming, China, creían que habían desenterrado la “paleontología” del Cámbrico, y más de la mitad de los especímenes eran juveniles.

Había especímenes preservados de huevos, larvas y apéndices que estaban intactos y el tejido blando del interior aún era visible.

Este sitio es Haiyanlagerstätte, que significa “sitio de almacenamiento” en alemán y se refiere a sedimentos fósiles muy bien conservados. Esto incluye más de 2.800 especímenes de al menos 118 especies, incluidos precursores de insectos, gusanos y crustáceos modernos. , medusa, esponja, trilobite.

Aproximadamente 17 de las especies eran previamente científicamente desconocidas.

“Es sorprendente ver a todos estos niños en el registro fósil”, dijo en un comunicado el coautor Julian Kimig, paleontólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania.

“Rara vez se encuentran fósiles jóvenes, especialmente en invertebrados blandos”.

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Los paleontólogos en Kunming, China, creen que han desenterrado la “paleontología” del Cámbrico con más de 2.800 especímenes fósiles, la mitad de los cuales eran jóvenes.

El período Cámbrico, hace 541 a 485 millones de años, presenció cambios climáticos y biológicos inimaginables, incluida la explosión cámbrica. Ésta es la diversificación de vida más rápida y extendida en la historia de la Tierra.

Hay un registro fósil completo de esa época en que la vida vivía solo en el mar, pero la mayor parte no representa criaturas jóvenes.

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Cada capa sedimentaria de Lagerstätte representa un único “evento de entierro” y, aunque se han realizado algunos descubrimientos en formaciones recientes, ninguno corresponde al nivel más bajo de diversidad.

La causa del entierro que mató al espécimen en ese nivel no está clara.

El equipo teoriza que es posible que un cambio repentino en los niveles de oxígeno o una tormenta provoquen que el barro lodoso baje por la pendiente y llene el camino.

Enterradas en el barro, las criaturas están bellamente conservadas, revelando partes del cuerpo nunca antes vistas, como ojos tridimensionales completos.

Enterradas en el barro, las criaturas están bellamente conservadas, revelando partes del cuerpo nunca antes vistas, como ojos tridimensionales completos.

Los investigadores identificaron 118 especies, incluidos los precursores de insectos modernos, gusanos, crustáceos, medusas, esponjas y trilobites.  Aproximadamente 17 de las especies eran previamente desconocidas para la ciencia.

Los investigadores identificaron 118 especies, incluidos los precursores de insectos modernos, gusanos, crustáceos, medusas, esponjas y trilobites. Aproximadamente 17 de las especies eran previamente desconocidas para la ciencia.

Foto: Estratigrafía del Cámbrico temprano por Haiyan Lagerstätte

Foto: Estratigrafía del Cámbrico temprano por Haiyan Lagerstätte

Puede que los haya matado, pero los conservó tan bien que revela partes del cuerpo que nunca se han visto, incluidos ojos tridimensionales completos.

Según Xianfeng Yang, paleontólogo de la Universidad de Yunnan en China, los paleontólogos utilizan tomografías computarizadas de estas características para reconstruir animales y extraer más información de los fósiles.

La gran cantidad de especímenes juveniles allí sugiere que, hace 518 millones de años, las aguas más profundas cerca del centro de la bahía de Kunming protegían a las crías de corrientes, depredadores y otros peligros.

“¿Estos gusanos, medusas e insectos desarrollaron algo tan sofisticado como un viejo acuario para crear su juventud?” Dijo la profesora Sara Kimig del Instituto Estatal de Sistemas Ambientales Globales en Pensilvania.

Un gran número de huevos, larvas y especímenes de larvas sugieren que, hace 518 millones de años, las aguas más profundas cerca del centro de la bahía de Kunming protegían a los descendientes de corrientes, depredadores y otros peligros.  ..

Los paleontólogos utilizan tomografías computarizadas de características fósiles para reconstruir animales

Grandes cantidades de huevos, larvas y especímenes de larvas sugieren que las aguas más profundas cerca del centro de la bahía de Kunming protegieron a las crías de las corrientes, los depredadores y otros peligros hace 518 millones de años. ..

“De todos modos, es fascinante poder comparar este comportamiento con el comportamiento de los animales modernos”.

Si su teoría de que Haiyan Lagerstätte es un “vivero” cámbrico es correcta, Julian Kimming dice: “El comportamiento de este tipo de animal no ha cambiado mucho en 518 millones de años. Yo voy. “

Tick, Tick, Boom: ¿Qué fue la explosión cámbrica?

Los científicos han especulado durante mucho tiempo que los grandes picos de oxígeno durante la “explosión cámbrica” ​​fueron clave para el desarrollo de muchas especies animales.

La explosión del Cámbrico, hace unos 541 millones de años, fue una época en la que una amplia variedad de animales entró en el paisaje evolutivo.

Hasta hace unos 580 millones de años, la mayoría de los organismos eran simples y consistían en células individuales que ocasionalmente se organizaban en colonias.

Durante los siguientes 70-80 millones de años, la tasa de evolución se aceleró y la biodiversidad comenzó a parecerse a la actual.

Terminó con un evento de extinción Cámbrico-Ordovícico hace unos 488 millones de años.

Los arqueólogos han descubierto 17 especies nuevas en un “vivero” submarino enterrado hace 518 millones de años.

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Prudencia Febo

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