Ciencias

Las sepias demuestran que son tan inteligentes como los niños en el estudio de la ‘prueba del malvavisco’

En la Gran Barrera de Coral de Australia en 2015, un club nocturno de sepia busca un pretzel. ¿O fue un malvavisco?

Reinhard Dirscherl / Getty Images

Puede ser difícil resistirse a las golosinas, sin importar su edad o especie. Pero un nuevo estudio revela que la sepia -sí, el molusco marino- puede adaptarse a una conocida prueba psicológica aplicada a los niños humanos y aprender a posponer la gratificación para conseguir un mejor refrigerio.

Conocido por algunos como el Prueba de malvavisco de Stanford, la prueba original fue un estudio sobre la gratificación retrasada dirigido por el psicólogo y profesor Walter Mischel, quien comenzó en 1970 y publicó sus resultados en 1972. Los niños participantes recibieron un pretzel o un palito de malvavisco, pero dijeron que podían esperar por la golosina. Recibe dos del artículo. Los estudios de seguimiento examinaron si los niños que lograron esperar tenían mejores resultados en la vida.

«Las sepias del presente estudio pudieron esperar la mejor recompensa y toleraron retrasos de hasta 50 a 130 segundos, lo que es comparable a lo que vemos en los vertebrados de cerebro grande, como chimpancés, cuervos y loros», dijo. el autor principal. Alexandra Schnell, de la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

Por supuesto, no puede simplemente ofrecerle a la sepia la opción verbal de dos bocadillos diferentes. En el estudio, vieron dos opciones de alimentos diferentes detrás de paredes transparentes. Uno mostró langostinos crudos y el otro su comida favorita, camarones de pasto vivo. Las sepias fueron entrenadas para que ciertos símbolos en las puertas de la cámara significaran que la puerta se abriría inmediatamente, se abriría después de un retraso o no se abriría.

La puerta de los camarones se abrió en el acto, pero si la sepia comía, se retiraba la opción de los camarones. Si la puerta de los camarones se abría y la sepia la dejaba sola, terminarían teniendo una oportunidad con los camarones.

Los científicos no saben por qué las sepias han desarrollado tanto autocontrol, pero teorizan que esto puede estar relacionado con el hecho de que son vulnerables a los depredadores del océano, por lo que es beneficioso que permanezcan escondidas hasta que aparezca la buena comida.

«Las sepias pasan la mayor parte de su tiempo camuflándose, sentadas y esperando, interrumpidas por breves períodos de búsqueda de comida», Schnell dijo en un comunicado. «Rompen el camuflaje al buscar comida, por lo que están expuestos a todos los depredadores en el océano que quieren comerlos. Especulamos que la gratificación tardía puede haber evolucionado como un subproducto de esto, de modo que la sepia puede optimizar la búsqueda con la esperanza de elegir mejor calidad. Comida «.

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Prudencia Febo

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