Ciencias

Las mariposas imitan el vuelo para escapar de los depredadores

Newswise – Los investigadores han demostrado que las especies no comestibles de mariposas que imitan los patrones de color de otras también han desarrollado comportamientos de vuelo similares para advertir a los depredadores y evitar ser devoradas.

Es bien sabido que muchas especies de mariposas no comestibles han desarrollado patrones de color casi idénticos, que actúan como señales de advertencia a los depredadores para que las mariposas eviten ser devoradas.

Los investigadores han demostrado ahora que estas mariposas no sólo han desarrollado patrones de color similares, sino que también han desarrollado comportamientos de vuelo similares, que en conjunto constituyen una señal de advertencia más eficaz para los depredadores.

Utilizando imágenes de vídeo de alta velocidad para registrar el vuelo de mariposas salvajes en América del Sur, investigadores de la Universidad de York midieron la frecuencia de los aleteos y los ángulos de las alas de 351 mariposas que representan 38 especies, cada una perteneciente a uno de los 10 grupos distintos de mimetismo de patrones de color. .

Utilizando este conjunto de datos, investigaron cómo los patrones de vuelo de las mariposas se relacionan con factores como el hábitat, la forma de las alas, la temperatura y a qué grupo de mimetismo de patrones de color pertenece la mariposa para ver qué elementos afectan más fuertemente el comportamiento de las mariposas.

Aunque se esperaba que el hábitat de la especie y la forma de las alas tuvieran la mayor influencia en el comportamiento de vuelo, los investigadores descubrieron que, de hecho, el mayor determinante del comportamiento de vuelo era la imitación grupal del patrón de color al que pertenecía una mariposa.

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Esto significa que las mariposas relacionadas lejanamente que pertenecen al mismo grupo de mimetismo de patrón de color tienen un comportamiento de vuelo más similar que las especies estrechamente relacionadas que muestran diferentes colores de advertencia. Para un depredador, las mariposas no sólo tendrían el mismo aspecto a través de sus patrones de color, sino que también se moverían de la misma manera.

Edd Page, estudiante de doctorado en el Departamento de Biología de la Universidad de York y uno de los autores principales del estudio, dijo: «Desde una perspectiva evolutiva, tiene sentido compartir el patrón de color entre especies, para reducir el costo individual de educar ¡Depredadores al hecho de que no tienen un sabor agradable!

“Una vez que un depredador prueba uno, las señales visuales en los demás indican que tampoco son comestibles, pero los patrones de vuelo son más complejos y están influenciados por varios otros factores, como la temperatura del aire y el hábitat en el que vuela la especie.

“Queríamos ver si el vuelo coincidía con el color: ¿podrían los depredadores estar impulsando el mimetismo del vuelo además de los patrones de color? Nos sorprendió descubrir cuán fuerte y extendido es el mimetismo conductual”.

El equipo observó específicamente una tribu de mariposas llamada Heliconiini, que tiene alrededor de 100 especies y subespecies distribuidas en el Neotrópico, cada una de las cuales pertenece a uno de varios grupos distintos de mimetismo de patrones de color.

También investigaron algunas especies de la tribu de mariposas Ithomiine, que se separó de los Heliconiini hace unos 70 millones de años, pero algunas de las cuales tienen patrones de color «Tigre» muy similares.

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Edd dijo: “Compartir el comportamiento de vuelo entre múltiples especies parece reforzar este mensaje de 'no me comas'. Es fascinante que este comportamiento haya evolucionado entre parientes lejanos durante un largo período de tiempo, pero también podemos ver que el comportamiento de vuelo diverge entre poblaciones con diferentes patrones dentro de una especie durante un período de tiempo relativamente corto.

El profesor Kanchon Dasmahapatra, del Departamento de Biología de la Universidad de York, dijo: “El grado de mimetismo de vuelo en este grupo de mariposas es increíble. Es un excelente ejemplo de cómo la evolución da forma al comportamiento, con la selección de depredadores impulsando cambios sutiles que mejoran la supervivencia individual.

«El desafío y el interés ahora es identificar los genes que causan estos cambios, lo que nos dirá cómo evoluciona este mimetismo conductual».

Prudencia Febo

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