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Las Islas Cook tienen derecho a estudiar la posibilidad de realizar minería en aguas profundas, dice Winston Peters

Campo de nódulos de las Islas Cook: fotografía tomada en la ZEE de las Islas Cook.
Fotografía: Autoridad de Minerales de los Fondos Marinos de las Islas Cook

El Ministro de Asuntos Exteriores de Nueva Zelanda, Winston Peters, dice que las Islas Cook deberían tener la libertad de investigar la minería en aguas profundas antes de ser criticadas.

Peters hizo el comentario mientras estaba en Rarotonga durante su despliegue en el Pacífico la semana pasada.

«La realidad es que estamos hablando de enormes profundidades en el agua, no hay muchas criaturas que realmente crezcan si nos fijamos en el peso del agua a ese nivel», dijo después de ver una presentación del Gobierno de las Islas Cook sobre la minería en aguas profundas. .

«Muchas de las preocupaciones que la gente pueda expresar pueden ser exageradas dada la realidad».

El país ingresa al tercer año de la fase de exploración. Permite que tres compañías mineras exploren la zona económica exclusiva (ZEE) de las Islas Cook para ver si la minería en aguas profundas puede continuar sin causar daños ambientales graves; la medida debía cumplirse para permitir que esto sucediera.

El primer ministro Mark Brown dijo que las empresas se encuentran en la fase de recopilación de datos medioambientales. El siguiente paso es determinar qué tipo de tecnología se necesita para recolectar los nódulos de las profundidades del océano.

«¿Qué pasaría si pudiéramos traerlos a la superficie de una manera que garantice la protección de nuestro océano?», Dijo Brown.

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Peters dijo que “vale la pena considerar la minería en aguas profundas”.

“Al final, uno tiene que preguntarse: 'Entonces, ¿de qué estamos hablando aquí? ¿Quiénes son estas personas que gritan no sin saber por qué lo dicen?

«Podemos dar [the Cook Islands] libertad antes que la crítica, para investigar el potencial y las posibilidades, no sólo para las Islas Cook, sino para el Pacífico.

«Creo que tienen derecho a considerar esa posibilidad, en lugar de dejar que un grupo de extraños que no tienen influencia ni interés, que nunca han invertido un centavo en las Islas Cook, les digan qué hacer con el mañana».

Mark Brown, izquierda, y Winston Peters en Rarotonga.  8 de febrero de 2024

Mark Brown, izquierda, y Winston Peters en Rarotonga. 8 de febrero de 2024
Fotografía: RNZ Pacífico / Eleisha Foon

La ex ministra de Asuntos Exteriores de Nueva Zelanda, Nanaia Mahuta, ha apoyado una moratoria condicional sobre la minería en aguas profundas en aguas internacionales. Esto no afectaría a las Islas Cook, que trabajan en su propia jurisdicción.

Sin embargo, en octubre de 2022, cuando Mahuta visitó las Islas Cook, Brown dijo: «Creo que es justo decir, como estados soberanos, que la navegación de nuestro vaka puede terminar en otro lugar que no sea Nueva Zelanda para este asunto (minería en aguas profundas).

Mahuta dijo en ese momento que, en lugar de centrarse en en qué podrían diferir los dos países, debería centrarse en lo que compartían, que era la protección de los océanos y la necesidad de un enfoque basado en la ciencia antes de la minería a gran altitud en el mar. puede ocurrir.

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'Proteger los ecosistemas es esencial' – NZ Greens

Sin embargo, uno de los partidos más pequeños en la oposición de Nueva Zelanda, los Verdes, criticó los comentarios de Peters.

El portavoz del Pueblo del Pacífico, Teanau Tuiono, de ascendencia maorí de las Islas Cook y Nueva Zelanda, dijo que la salud de los hábitats y ecosistemas del Océano Pacífico siempre debe anteponerse a las ganancias de las corporaciones mineras internacionales.

Dijo que la minería en aguas profundas ha causado “daños irreversibles a algunos de los ecosistemas más singulares y menos comprendidos del mundo”.

Mientras el Pacífico enfrenta desafíos existenciales derivados del cambio climático y la pérdida de biodiversidad, Tuiono dijo: «Nueva Zelanda debe centrarse en ofrecer un apoyo genuino para empoderar a nuestros vecinos del Pacífico para enfrentar estas crisis».

«Proteger estos ecosistemas es esencial para la salud de nuestro océano y nuestro planeta».

Eugènia Mansilla

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