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Las huellas humanas más antiguas de América del Norte encontradas en Nuevo México

Huellas fosilizadas descubiertas en Nuevo México indican que los primeros humanos caminaron por América del Norte hace unos 23.000 años.

WASHINGTON – Huellas fosilizadas descubiertas en Nuevo México indican que los primeros humanos caminaron por América del Norte hace unos 23.000 años, informaron investigadores el jueves.

Las primeras huellas se encontraron en el lecho de un lago seco en el Parque Nacional White Sands en 2009. Científicos del Servicio Geológico de EE. UU. Analizaron recientemente semillas atrapadas en las huellas para determinar su edad aproximada, desde hace 22.800 a 21.130 años.

Los hallazgos pueden arrojar luz sobre un misterio que durante mucho tiempo ha desconcertado a los científicos: ¿cuándo llegó la gente por primera vez a las Américas, después de dispersarse de África y Asia?

La mayoría de los científicos creen que la antigua migración se produjo a través de un puente terrestre ahora sumergido que conectaba Asia y Alaska. Con base en diversas pruebas, incluidas herramientas de piedra, huesos fósiles y análisis genéticos, otros investigadores han ofrecido una variedad de fechas posibles para la llegada de los humanos a las Américas, desde hace 13.000 hasta 26.000 años o más.

El estudio actual proporciona una base más sólida para cuando los humanos estaban definitivamente en América del Norte, aunque podrían haber llegado incluso antes, dicen los autores. Las huellas fósiles son una evidencia más indiscutible y directa que “los artefactos culturales, los huesos modificados u otros fósiles más convencionales”, escribieron en la revista Science, que publicó el estudio el jueves.

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“Lo que presentamos aquí es evidencia de un tiempo y un lugar firmes”, dijeron.

Según el tamaño de las huellas, los investigadores creen que al menos algunas fueron hechas por niños y adolescentes que vivieron durante la última edad de hielo.

David Bustos, el administrador del programa de recursos del parque, vio las primeras huellas en los antiguos humedales en 2009. Él y otros han encontrado más en el parque a lo largo de los años.

“Sabíamos que eran viejas, pero no pudimos fechar las huellas antes de encontrar algunas con (semillas) en la parte superior”, dijo el jueves.

Hechas de limo fino y arcilla, las huellas son frágiles, por lo que los investigadores tuvieron que trabajar rápidamente para recolectar muestras, dijo Bustos.

“La única forma de guardarlos es grabarlos, tomar muchas fotografías y hacer modelos en 3D”, dijo.

Excavaciones anteriores en el Parque Nacional White Sands han descubierto huellas fosilizadas dejadas por un gato dientes de sable, un lobo terrible, un mamut colombiano y otros animales de la era del hielo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Angélica Bracamonte

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