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Millones de personas afectadas por el cambio climático y las condiciones climáticas extremas en América Latina y el Caribe

GINEBRA – Los eventos geofísicos y climáticos provocaron la pérdida de 312.000 vidas y afectaron directamente a más de 277 millones de personas en América Latina y el Caribe, reveló un nuevo informe publicado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) el martes.

El clima extremo y el cambio climático amenazan a toda la región, “desde las alturas de los picos andinos hasta las islas bajas y las grandes cuencas hidrográficas”, afirma el estudio “Estado del clima en América Latina y el Caribe 2020”.

El aumento de las temperaturas, los patrones cambiantes de las precipitaciones, las tormentas y el retroceso de los glaciares han tenido un impacto profundo en la salud y la seguridad humanas, los alimentos, el agua, la seguridad energética y el medio ambiente.

“América Latina y el Caribe (ALC) se encuentran entre las regiones más desafiadas por eventos hidrometeorológicos extremos”, dijo el Secretario General de la OMM, el profesor Petteri Taalas, en un comunicado con motivo de la publicación del documento.

‘Repercusiones a largo plazo y duraderas’

Taalas señaló que los impactos incluyen “escasez de agua y energía, pérdidas agrícolas, desplazamiento y salud y seguridad comprometidas, todos los desafíos agravados de la pandemia de COVID-19”.

En el documento también se plantean preocupaciones sobre los incendios y la pérdida de bosques. Casi la mitad del área de la región de ALC está cubierta por bosques, que representan alrededor del 57 por ciento de los bosques primarios que quedan en el mundo y almacenan alrededor de 104 gigatoneladas de carbono.

“Los incendios y la deforestación amenazan ahora a uno de los mayores sumideros de carbono del mundo, con repercusiones de largo alcance y duraderas”, añadió el secretario general de la OMM.

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sintiendo el calor

El 2020 fue uno de los tres años más cálidos de Centroamérica y el Caribe y el segundo año más cálido de América del Sur. Las temperaturas máximas en algunas temporadas han mostrado valores récord con temperaturas de hasta 10 ° C por encima de lo normal.

La sequía generalizada en América Latina y el Caribe ha tenido impactos significativos, incluida la disminución de los niveles de los ríos, señala el informe, que ha dañado las rutas de navegación interior, reducido el rendimiento de los cultivos y la producción de alimentos, lo que ha provocado una mayor inseguridad alimentaria en muchas áreas.

La pérdida de bosques es uno de los principales contribuyentes al cambio climático debido a la liberación de dióxido de carbono, advierte el estudio: entre 2000 y 2016, se perdieron casi 55 millones de hectáreas de bosques, lo que constituye más del 91% de las pérdidas forestales en todo el país.

El aumento de la tasa de incendios forestales en 2020 causó daños irreversibles a los ecosistemas, incluidos impactos adversos en los servicios vitales de los ecosistemas y los medios de vida que dependen de ellos. Si bien sigue siendo un sumidero neto de carbono, la Amazonía está preparada para convertirse en una fuente neta si la pérdida de bosques continúa al ritmo actual.

la marea alta

En 2020, la temperatura de la superficie del Mar Caribe alcanzó un nivel récord, y el informe muestra cómo la vida marina, los ecosistemas costeros y las comunidades humanas que dependen de ellos se enfrentan a crecientes amenazas por la acidificación y el calor de los océanos y el aumento del nivel del mar. .

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En América Latina y el Caribe, más del 27% de la población vive en áreas costeras, y alrededor del 6% al 8% vive en áreas de alto o muy alto riesgo de ser afectado por amenazas costeras.

Los glaciares han retrocedido en las últimas décadas y la pérdida de masa de hielo se ha acelerado desde 2010, en línea con el aumento de las temperaturas estacionales y anuales y una reducción significativa de las precipitaciones anuales en la región.

advertido es para dos

En el informe se identifica un mayor compromiso político y apoyo financiero para fortalecer los sistemas de alerta temprana y los servicios operacionales meteorológicos, climáticos e hidrológicos como formas de apoyar la gestión de riesgos y la adaptación.

Los sistemas de alerta temprana pueden reducir el riesgo de desastres y los impactos de los desastres, pero el estudio de la OMM advierte que están subdesarrollados en la región de ALC, especialmente en América Central y del Sur.

Los manglares se identifican como un recurso excepcional para la adaptación y mitigación, con capacidad para almacenar de tres a cuatro veces más carbono que la mayoría de los bosques del planeta.

Sin embargo, el área de manglares en la región disminuyó en un 20 por ciento entre 2001-2018. La conservación y restauración de los ecosistemas de “carbono azul” existentes, como manglares, praderas de pastos marinos y marismas, se identifica como una oportunidad importante para mitigar y adaptarse al calentamiento global. – Noticias de la ONU

Angélica Bracamonte

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