Economía

Largas colas, largas esperas mientras los mexicanos luchan por obtener una prueba de vacunación para cruzar la frontera

CIUDAD JUÁREZ, MÉXICO – La cantidad de ciudadanos mexicanos que intentan obtener sus certificados de vacunación antes de la reapertura de la frontera terrestre el lunes ha sido asombrosa.

Solo el jueves y viernes, decenas de personas esperaron horas en la oficina local del Departamento de Bienestar y Gobernabilidad de México, la agencia responsable de emitir los documentos. Algunos tuvieron que regresar más de dos veces.

Este fue el caso de Alejandrina, quien llegó a las 10:45 am de este viernes. Pidió ser identificada solo por su nombre de pila, por temor a represalias de las autoridades locales.

Quince minutos después de su llegada, la cantidad de personas que esperaban en la fila se duplicó. Era la tercera vez que Alejandrina, de 55 años, había intentado obtener el papel fundamental necesario para cruzar libremente a los EE. UU., Ya que la mayoría de las restricciones fronterizas debido a la pandemia de coronavirus se habían levantado.

Durante 20 meses, los viajes a través de la línea México-Estados Unidos se limitaron principalmente a empresas relacionadas con el comercio y estadounidenses con motivos «esenciales» como la escuela y la medicina. Una medida COVID-19 prohibió ampliamente a todos los ciudadanos mexicanos cruzar para ver a familiares y amigos, asistir a reuniones sociales, ir a citas médicas o hacer compras.

A partir del lunes, basta con el comprobante de vacunación.

Pero Alejandrina sabe que conseguir esta carrera en México no es nada fácil.

“Sin este documento no te dejarán cruzar el puente”, dijo la residente de Juárez, quien nació en la ciudad de Chihuahua, e inició el proceso de solicitud de su certificado de vacunación en la última semana de octubre.

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Solo entonces se enteró de que, a pesar de recibir su segunda dosis de la vacuna Pfizer en mayo, el sistema gubernamental demostró que solo tenía la primera dosis, que recibió en abril.

Estos son los tipos de obstáculos que enfrentaron muchos residentes fronterizos mexicanos en los días previos a la reapertura de los cruces fronterizos terrestres para viajeros no esenciales.

Alejandrina visitó la oficina del gobierno el jueves, cuando hizo cola de 12:00 a 13:00. Ese día, las oficinas cerraron temprano y no pudo hacer más.

El viernes, le dijeron que para poder obtener su papeleo atrasado, necesitaba presentar más papeleo para una «aclaración» de su solicitud, no una «queja». Solo entonces se le permitió ingresar al edificio del gobierno para sentarse en el pasillo, donde uno de los dos trabajadores capacitados para resolver su problema podría ayudarla.

Fue otra espera de tres horas.

Se estima que 78,2 millones de personas que normalmente caminan en automóvil o autobús dejaron de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México en 2020, una caída del 42,3% en el tráfico terrestre entre los dos países en comparación con 2019, según el Departamento de Transporte de EE. UU.

En Texas, alrededor de 39,1 millones de personas dejaron de cruzar la frontera a través de 13 puentes fronterizos, según.

En El Paso, el puerto de entrada fronterizo más transitado de Texas, 14,7 millones de personas dejaron de cruzar. Fue el paso fronterizo más afectado, con una caída del tráfico del 55,4% respecto al año anterior.

Se espera un alto volumen de tráfico y largas colas durante los primeros días.

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Alejandrina está decidida a completar su papeleo lo antes posible, pero no planea cruzar el puente internacional hasta unas tres semanas después de que vuelva a abrir.

Antes de la pandemia, Alejandrina solía cruzar a El Paso para cuidar a sus padres, quienes viven allí con una tarjeta de residencia permanente y tienen más de 80 años. Alejandrina, una abuela, dijo que también está ansiosa por visitar a su hija y sus dos nietos, uno de 2 años y el otro de 11 meses.

En diciembre pasado, trató de ayudar a su hija durante su embarazo cruzando la frontera con una carta del médico explicando la necesidad de un cuidador. Alejandrina dijo que cuando se acercó a un agente fronterizo para preguntarle sobre un posible permiso, la sacaron del auto, le quitaron el pasaporte y la mantuvieron dentro del puerto de entrada por una hora.

“Me trataron como a un criminal”, dijo.

Finalmente, recuperó sus pertenencias y se vio obligada a dar la vuelta y regresar a México. “Me sentí impotente”, dijo Alejandrina.

Pero sus batallas con la burocracia continuaron. El viernes, después de sus tres horas de espera, Alejandrina todavía parecía vacía.

En lugar de la prueba de vacunación que estaba buscando, recibió un folleto con instrucciones para comenzar su proceso de registro en línea y, finalmente, recibir su documento.

“No se ha resuelto nada”, dijo.

La redactora de Al Día, Imelda García, contribuyó a este informe.

Mayra, de 32 años, limpia casas en El Paso.  Aunque a la mayoría de los mexicanos se les impidió cruzar la frontera debido a la pandemia, ella ganó un premio por su trabajo.
Los mexicanos viajan hasta el medio del Río Grande para entregar artesanías a los estadounidenses.

Prudencia Febo

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