Ciencias

La vida silvestre puede contribuir a la contaminación fecal en el área del lago interior de Montana, concluyó el estudio.

¿El aumento de las visitas humanas en las zonas del interior está afectando la calidad del agua? Los investigadores analizaron muestras de agua de un conjunto de salidas de lagos en el desierto Absaroka-Beartooth de Montana en busca de contaminación fecal. Combinando un ensayo bacteriano fecal tradicional y una reacción en cadena de la polimerasa (PCR), los investigadores encontraron contaminación fecal, pero en la mayoría de los casos, la fuente no parece derivar de las heces humanas. El nuevo método y los resultados se informan en Medicina forestal y ambiental, publicado por Elsevier.

Con más de 1,100 km de senderos, Absaroka-Beartooth Wilderness en el centro-sur de Montana recibe un alto uso recreativo, que incluye mochileros y paseos a caballo. Las visitas se concentran alrededor de lagos y fuentes de agua cercanas a los picos populares.

Aunque la región es remota, el aumento de las visitas humanas al desierto de Absaroka-Beartooth tiene el potencial de afectar negativamente la calidad del agua, con especial preocupación por la contaminación fecal provocada por el hombre. “

Daniel P. Pendergraph, MS, autor principal del estudio de WA, Franke College of Forestry and Conservation, Universidad de Montana

Los investigadores recolectaron muestras de agua de 21 salidas remotas en lagos alpinos y dos arroyos de deshielo en el área. Las muestras se analizaron con ensayos de bacterias fecales estándar y ampliamente utilizados que cuantificaron las bacterias coliformes totales y Escherichia coli (E coli) concentraciones. También se probaron con ensayos de PCR digital de gotitas más específicos para amplificar y cuantificar genes específicos que se sabe que se encuentran en las heces humanas.

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Los coliformes totales estuvieron presentes en todas las salidas de los lagos muestreados, y E. coli se encontraron en el 52% de los sitios. Los niveles más altos de E. coli ocurrió en salidas de lagos que son populares fuentes de agua recreativa y acceso a animales de granja y tráfico de personas.

asociado con los humanos Bacteroides se encontraron en baja abundancia en todos los sitios analizados. Estuvieron presentes, pero no cuantificables, en el 52% (7 de 15 sitios) de los sitios examinados. Sólo uno de los sitios tenía datos asociados con humanos cuantificables, pero relativamente bajos. Bacteroides. No hubo relaciones aparentes entre el tipo de paisaje (por ejemplo, bosque abierto, pradera, tundra alpina), la elevación o la distancia al inicio del sendero.

“Nuestra investigación sugiere que las principales fuentes de E. coli en la naturaleza, Absaroka-Beartooth puede derivarse de animales salvajes (ciervos, roedores, etc.) además de ganado, animales de carga o mascotas traídas por visitantes humanos ”, dijo el Sr. Pendergraph.

“Estos resultados destacan la utilidad de combinar ensayos más tradicionales con rastreo de fuentes microbianas emergentes con métodos basados ​​en ADN y PCR”, señaló el investigador principal Matthew J. Church, PhD, Flathead Lake Biological Station, División de Ciencias Biológicas, Universidad de Montana, Polson. , MT, Estados Unidos. “Sospechamos que habrá un número creciente de estudios que se beneficiarán de este enfoque”.

Los investigadores enfatizan que la detección generalizada de coliformes totales, Bacteroides, y E. coli en el estudio destaca la importancia de depurar las fuentes de agua en áreas silvestres antes de su consumo.

Prudencia Febo

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