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El misterioso Laos Jarras Plain, que tiene tinajas de piedra en todo el cementerio, puede tener 3000 años

La ‘misteriosa’ Llanura de las Jarras ‘en Laos puede ser miles de años más antigua de lo que se sospecha y estar en uso durante un período de tiempo mucho más largo.

Los barcos de piedra caliza que puntúan el paisaje en el norte de Laos se colocaron allí hasta hace 3.300 años, según los análisis de cristales de cuarzo en el sedimento debajo de ellos.

Pero la mayoría de los restos encontrados en la zona fueron enterrados hace solo entre 700 y 1200 años.

Esto sugiere que las ollas tenían un “significado ritual duradero”, dicen los investigadores. “Fueron importantes durante mucho tiempo”.

Creen que los contenedores se usaron para exponer los cadáveres a los elementos hasta que solo quedaron los huesos, que fueron enterrados cerca.

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Misteriosos frascos de piedra esparcidos por la meseta de Xiangkhouang en el norte de Laos le han dado a la región el sobrenombre de “Llanura de Jarras”. Un nuevo análisis de las macetas sugiere que son siglos más antiguas de lo que se creía anteriormente.

Misteriosos frascos de piedra se extienden por miles de kilómetros cuadrados de la meseta de Xiangkhouang en el norte de Laos, comúnmente conocida como la ‘Llanura de Jarras’.

Las enormes macetas están hechas de piedra arenisca y piedra caliza y varían en tamaño, alcanzan los 3 metros de altura y pesan 2 toneladas.

Aunque las leyendas locales afirman que eran cálices utilizados por una horda de gigantes borrachos, el consenso científico es que la región era un cementerio extenso y los contenedores eran ‘urnas funerarias’ que se usaban para almacenar restos humanos.

En la década de 1930, los geólogos franceses cavaron una cueva cerca de un grupo, determinando que había servido como crematorio.

En 2019, la arqueóloga Louise Shewan descubrió los restos de casi una docena de bebés muertos cerca de macetas en un sitio cerca de Ban Nahoung, apodado Sitio 1.

Aunque algunos lugares tienen solo un puñado de frascos, el Sitio 1 contiene alrededor de 400 macetas, repartidas en más de 60 acres.

Durante los últimos cinco años, Shewan, un investigador de la Universidad de Melbourne, ha estudiado el Sitio 1 y otros sitios de jarras con Dougald O’Reilly de la Universidad Nacional Australiana y Thonglith Luangkoth del Departamento de Patrimonio de Laos.

Descubrieron tres tipos básicos de entierros: uno donde se colocó un esqueleto completo; otra donde solo se enterraban haces de huesos y una tercera variedad donde los restos se colocaban en vasijas de cerámica más pequeñas.

Usando luminiscencia ópticamente estimulada, una técnica que se remonta a la última vez que el sedimento de cuarzo estuvo expuesto a la luz solar, los investigadores determinaron que algunos de los jarrones de piedra caliza se colocaron en el sitio hasta hace 3.300 años, mucho antes de que los esqueletos se enterraran cerca.  Esto sugiere que las macetas han sido utilizadas durante largos períodos por varios grupos.

Usando luminiscencia ópticamente estimulada, una técnica que se remonta a la última vez que el sedimento de cuarzo estuvo expuesto a la luz solar, los investigadores determinaron que algunos de los jarrones de piedra caliza se colocaron en el sitio hasta hace 3.300 años, mucho antes de que los esqueletos se enterraran cerca. Esto sugiere que las macetas han sido utilizadas durante largos períodos por varios grupos.

La datación previa por radiocarbono de los restos sugiere que la mayoría de ellos se encontraron hace entre 700 y 1200 años.

Ahora Shewan y sus colegas han examinado el sedimento debajo de las macetas para estimar su edad.

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Utilizaron luminiscencia estimulada ópticamente, una técnica que se remonta a la última vez que el sedimento de cuarzo estuvo expuesto a la luz solar.

Un mapa de Laos, con la provincia de Xiangkhouang, hogar de miles de vasijas de piedra caliza que los científicos creían que estaban involucrados en rituales funerarios prehistóricos.

Un mapa de Laos, con la provincia de Xiangkhouang, hogar de miles de vasijas de piedra caliza que los científicos creían que estaban involucrados en rituales funerarios prehistóricos.

Si bien algunos entierros involucraron esqueletos completos, otros solo contenían paquetes de huesos

Si bien algunos entierros involucraron esqueletos completos, otros solo contenían paquetes de huesos

“Directamente debajo de un frasco, teníamos un rango de fechas de 1350 a 730 a. C., y en otro, de 860 a 350 a. C.”, dijo Shewan. Ciencia viva. “Creo que encontraremos un rango de fechas a medida que continuemos analizando”.

Esto significa que los jarrones de piedra más grandes son siglos más antiguos que muchos de los cuerpos enterrados cerca.

¿QUÉ ES EL ‘JARS PLAIN?’

Talladas en enormes bloques de arenisca y piedra caliza, las vasijas de la meseta de Xiangkhouang datan del 500 a. C. al 500 d. C.

Parece que se extrajeron de varias áreas en las estribaciones de Xiangkhouang antes de extenderse a más de 90 lugares, que van desde solo un puñado en algunas áreas hasta cientos en otras.

Cada uno tiene una forma cilíndrica con la parte inferior más ancha que la parte superior y la mayoría tiene bordes de labios, lo que genera la sospecha de que las macetas originalmente tenían tapas.

Sin embargo, se encontraron pocos casquetes de piedra en los sitios.

Se sabe poco sobre cómo se crearon las vasijas, pero algunos arqueólogos especulan que las personas que las fabricaron usaron cinceles de hierro para esculpirlas.

Solo se encontró una botella decorada con un relieve de ‘hombre rana’ humano tallado en el exterior.

“Lo que asumimos de esto es el significado ritual perdurable de estos lugares”, dijo Shewan. “Fueron importantes durante mucho tiempo”.

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Investigaciones anteriores han fechado las vasijas más recientemente, entre el 500 a. C. y el 500 d. C.

El equipo cree que los cuerpos se colocaron en frascos grandes hasta que se descompusieron, luego los huesos fueron enterrados cerca.

No está claro si las diferentes sociedades han utilizado sitios de jarras en diferentes momentos o si los descendientes de las personas que los hicieron han continuado la tradición.

“Si estaban relacionados culturalmente con las personas que hicieron las ollas es un tema que aún no podemos definir”, dijo O’Reilly a WordsSideKick.com.

Se encontraron algunas vasijas con discos de piedra decorados y vasijas de arcilla más pequeñas y una variedad de otros artefactos, incluidas cuentas y joyas.

Las imágenes de los discos, que fueron enterrados con las caras decoradas hacia abajo, incluyen animales, figuras humanas y patrones de círculos concéntricos.

Cada uno tiene una forma cilíndrica con la parte inferior más ancha que la superior y la mayoría tiene bordes de labios, lo que lleva a especular que todos tenían párpados.

Se sabe poco sobre cómo se hicieron, pero algunos arqueólogos especulan que fueron esculpidos con cinceles de hierro.

Las macetas parecen haber sido extraídas de varias áreas en las estribaciones de Xiangkhouang antes de extenderse a más de 90 ubicaciones, algunas albergan solo un puñado y otras cientos.

En su nuevo informe, publicado en la revista PLOS One, los investigadores también analizaron isótopos de plomo y uranio en un matraz en el sitio 1 y encontraron que habían sido extraídos en una cantera de arenisca a unas cinco millas de distancia.

Aún no se sabe cómo llegó al lugar, dijeron.

Prudencia Febo

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