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Las 'saunas de ranas' podrían ayudar a combatir hongos anfibios mortales »Explorersweb

No es fácil ser verde, como uno de nuestros grandes sabios le gusta comentar. El ejemplo más reciente de este hecho universal es el hongo quitridio, una plaga perniciosa a la que le gusta excavar en la delicada piel de las ranas de todo el mundo.

El hongo es originario de Asia, pero se ha extendido por todo el mundo en las últimas décadas y es responsable de la actual disminución de más de 500 especies de anfibios. Al menos 90 se consideran ahora extintos debido al quitridio.

Pero en la búsqueda publicado recientemente en la revista Naturaleza, Un grupo de investigadores dirigido por el biólogo Anthony Waddle propuso una respuesta al hongo de bajo costo y fácil de implementar. Y si no es una solución, al menos es una medida provisional que podría darles a nuestros amigos ranas un punto de apoyo en su batalla en curso contra el quitridio.

Saunas.

Bueno, el equivalente anfibio, en cualquier caso. Y lo mejor es que puedes contribuir y crear uno tú mismo.

«Los brotes de quitridio son más comunes en los fríos meses de invierno, al igual que la gripe humana estacional», Waddle anotado en La Conversación. “Encontramos una manera de combatir estos brotes invernales utilizando calor. Nuestras 'saunas para ranas' especialmente construidas permiten a los anfibios afectados calentarse y curar sus infecciones. Son tan simples que puedes construir una sauna para ranas con materiales de la ferretería”.

Probando la teoría

Después de observar que al menos algunas ranas “seleccionan temperaturas que reducen o eliminan las infecciones por quitridio cuando se les da la oportunidad”, Waddle y sus colegas se preguntaron si el acceso regular a temperaturas más cálidas podría ayudar a los anfibios a sobrevivir al hongo.

El estudio se centró en las ranas campana verdes y doradas, una especie originaria de Australia. Sin embargo, los investigadores creen que las saunas para ranas podrían ayudar a especies de todo el mundo. Foto: Shutterstock

Para probar la teoría, los investigadores realizaron experimentos con 66 ranas campana verdes y doradas infectadas con quitridios. Un grupo de ranas tuvo acceso a varias temperaturas y pudieron elegir el ambiente que más les gustaba. Los científicos también le dieron a un segundo grupo una temperatura fija y cálida y a un grupo de control una temperatura más fría.

Los resultados fueron prometedores. Las infecciones en el primer grupo desaparecieron bien, las del segundo grupo desaparecieron pero más lentamente y las del grupo de control permanecieron infectadas.

Aún mejor, las ranas «curadas con calor» tenían «22 veces más probabilidades de sobrevivir a la segunda infección que las 23 ranas que fueron tratadas con calor pero no infectadas previamente». Luego, las ranas curadas con calor adquieren resistencia a futuras infecciones”, informó Waddle.

En la naturaleza

Finalmente, Waddle y su equipo intentaron replicar los éxitos del laboratorio en un ambiente exterior controlado con 239 ranas. El equipo construyó saunas para ranas en un recinto al aire libre utilizando una selección de materiales baratos y ampliamente disponibles: un invernadero suspendido, ladrillos de mampostería de diez agujeros, pintura negra y bridas para cables.

La zona constaba de zonas soleadas y sombreadas, con y sin sauna. Entonces el equipo permitió que las ranas, la mitad de las cuales estaban infectadas con el hongo, saltaran como quisieran.

¿El resultado? Gran éxito.

Saunas de ranas en zona pantanosa al amanecer.

Saunas de ranas en el hábitat de la rana campana verde y dorada. Foto de : Anthony Waddle

«Las ranas se apiñaron en las soleadas saunas, calentaron sus pequeños cuerpos y rápidamente combatieron la infección», informaron los científicos. «Piense en las saunas para ranas como pequeñas fábricas que producen ranas sanas y resistentes a la quitridio».

El equipo ya está instalando saunas para ranas en la naturaleza, en el hábitat verde y dorado de las ranas campana. Y si vives en una zona con ranas y hongos quítridos, te animan a hacer lo mismo. Haz clic aquí para descubrir cómo.

«Creemos que serían más adecuados para sustentar poblaciones de ranas campana verde y dorada australianas, pero también podrían ser útiles para otras especies», concluyó Waddle.

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Prudencia Febo

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