Ciencias

La transformación de Plutón: los científicos descubren que la atmósfera del planeta enano está desapareciendo

Plutón, que solía ser el noveno planeta de nuestro sistema solar, ubicado a 3 mil millones de millas de la Tierra, recientemente llamó la atención de astrónomos y científicos al pasar frente a una estrella en 2018. Este hecho único permitió a los científicos llegar a una estrella. descubrimiento perturbador — La atmósfera de Plutón está desapareciendo.

¿Qué es Plutón?

(Foto: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute / Alex Parker / WikiCommons)
Imagen de Plutón tomada por New Horizons el 14 de julio de 2015, a un rango de 22,025 millas (35,445) kilómetros. Los sellos distintivos de Plutón son claramente visibles, incluida la brillante expansión del “corazón” Sputnik Planitia rico en nitrógeno y metano de Plutón.

Plutón, según NASA, es un planeta enano que gira alrededor del sol como otros planetas. Sin embargo, es significativamente más pequeño. Fue descubierto por primera vez en 1930 por Clyde Tombaugh y fue nombrado Plutón en el mismo año por Venetia Burney.

Plutón tarda unos 248 años en completar una órbita completa alrededor del Sol, donde un día en el planeta enano helado son 6 días y medio en la Tierra.

Plutón es significativamente más frío que los otros planetas. Es lo suficientemente frío como para congelar el aire de la Tierra en la nieve. Además, también tiene mucha menos gravedad que la que tenemos en la Tierra.

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La atmósfera de fuga de Plutón

En 2018, Plutón pasó frente a una estrella que permitió a los investigadores observar los eventos del planeta enano helado. Mientras la estrella iluminaba a Plutón, un equipo de investigadores realizó observaciones sobre el planeta y su atmósfera. Esta visión única allanó el camino para una conclusión sorprendente que fue compartida por los investigadores del División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense. Los astrónomos notaron que la atmósfera de Plutón estaba comenzando a desvanecerse.

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Los investigadores utilizaron telescopios en varios estados de México y Estados Unidos y notaron la ya delgada atmósfera de Plutón. Al igual que la Tierra, la delgada atmósfera del planeta enano helado estaba formada por nitrógeno, sostenida por la presión del vapor de hielo en su superficie. Por lo tanto, si el hielo se calienta en la superficie, alterará drásticamente la densidad de la atmósfera de Plutón, según un comunicado de Instituto de Investigaciones del Suroeste.

Durante los últimos 25 años, Plutón se ha ido alejando cada vez más del Sol. En consecuencia, la temperatura de su superficie ha disminuido constantemente. A la luz de observaciones recientes, los investigadores encontraron evidencia concluyente que mostraba que la atmósfera del planeta enano volvía a congelarse a su superficie a medida que Plutón se enfriaba.

Debido a un fenómeno conocido como inercia térmica, la presión superficial y la densidad atmosférica del planeta enano continuaron aumentando durante 2018. Esencialmente, el planeta tenía calor residual de cuando orbitó más cerca del sol. Por otro lado, la inercia ha comenzado a pasar y Plutón se está enfriando; la mayor parte de su atmósfera volverá a congelarse en su superficie y finalmente desaparecerá.

Elliot Young, gerente senior de programas de SwRI, dijo en el comunicado que las misiones de New Horizon obtuvieron un perfil de densidad detallado de su paso elevado de 2015, consistente con el volumen de la atmósfera del planeta enano que se duplica cada década. Sin embargo, las observaciones de 2018 no pudieron mostrar la tendencia continua de 2015.

Mientras el equipo observaba a Plutón pasar silbando junto a la estrella, notaron un “destello central” causado por la atmósfera del planeta enano que refractaba la luz hacia el centro de la sombra, cambiaba y la luz se curvaba. Espacio informes.

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Prudencia Febo

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