Ciencias

Cómo ver lluvias de meteoritos

En una noche cualquiera, lejos de las brillantes luces de la ciudad, existe la posibilidad de que veas una hermosa raya atravesar el cielo mientras un meteorito vuela sobre tu cabeza. Pero en fechas especiales dispersas a lo largo del año, los observadores del cielo pueden captar una multitud de ráfagas de lluvia de meteoritos en la oscuridad.

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando nuestro planeta se encuentra con los campos de escombros que dejan los cometas helados o los asteroides rocosos que giran alrededor del sol. Estas diminutas partículas se queman en la atmósfera y generan estelas de luz. La regularidad de la mecánica orbital significa que cualquier lluvia de meteoritos ocurre aproximadamente en la misma época cada año, siendo el cambio de fases de la luna brillante la principal variable que afecta su visibilidad.

El próximo año debería ser bueno para los amantes de los meteoritos. Los eventos más grandes, las Perseidas de verano y las Gemínidas de invierno, alcanzarán su punto máximo cuando la luna esté menguante o nueva, lo que significa que su luz brillante no interferirá demasiado con las espectaculares exhibiciones.

Aquellos fuera de los Estados Unidos pueden echar un vistazo a Andrómedas, una lluvia que los astrónomos pensaron que estaba muerta hasta que mostró cierta actividad en 2011 y es probable que regrese este año.

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La mejor práctica es salir al campo y permanecer lo más lejos posible de las fuentes de luz artificial. La gente de las zonas rurales puede darse el lujo de simplemente salir de casa. Pero los habitantes de la ciudad también tienen opciones.

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Muchas ciudades tienen una sociedad astronómica que mantiene un área dedicada a los cielos oscuros. “Sugeriría contactarlos y averiguar dónde están”, dijo Robert Lunsford, secretario general de la Organización Internacional de Meteoros, en una entrevista con The New York Times en 2022.

Las lluvias de meteoritos suelen verse mejor cuando el cielo está más oscuro, después de la medianoche pero antes del amanecer. Para ver tantos meteoros como sea posible, espere entre 30 y 45 minutos después de llegar al lugar de observación. Esto permitirá que tus ojos se adapten a la oscuridad. Luego recuéstese y disfrute de una amplia franja del cielo nocturno. Las noches claras, las altitudes más altas y los momentos en que la luna está delgada o ausente son las mejores. El señor. Lunsford sugirió una buena regla general: «Cuantas más estrellas puedas ver, más meteoros podrás ver».

Los binoculares o telescopios no son necesarios para las lluvias de meteoritos y en realidad limitan su vista.

Cada lluvia alcanza su punto máximo en una fecha determinada, cuando la Tierra está entrando en la parte más densa del campo de escombros, aunque en algunos casos todavía se pueden ver muchos meteoros antes o después de esa noche en particular.

Una lluvia lleva el nombre de una constelación en la parte del cielo que parece tachar. Pero no es necesario estar perfectamente versado en todos los detalles de la esfera celeste. Los meteoritos deberían ser visibles en el cielo durante cualquier lluvia.

Prudencia Febo

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