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La nave espacial Juno de la NASA envía una imagen nítida de la luna de Júpiter, Ganímedes

seguir el camino correcto Júpiter, NASA Nave espacial Juneau Pasó por Ganímedes el lunes y devolvió la primera vista de cerca de la luna más grande del sistema solar desde el último paso del satélite en órbita de Galileo en 2000.

“Esta es la nave espacial más cercana a esta luna gigantesca en esta generación”, dijo Scott Bolton, investigador principal del Southwest Juneau Institute, en un comunicado. Llevará algún tiempo llegar a una conclusión científica, pero hasta entonces, es posible que se sorprenda de las maravillas de este cuerpo celeste, el único satélite del sistema solar que es más grande que Mercurio. “

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La nave espacial Juneau de la NASA capturó una vista de alta resolución de la luna de Júpiter, Ganímedes, durante un sobrevuelo del lunes a una altitud de aproximadamente 645 millas. Este sobrevuelo fue pasado por última vez por el satélite Galileo de la NASA en 2000. Desde entonces, ha sido la primera vez que he visto una luna grande de cerca.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Juno abordó Ganimedes a la 1:35 pm EDT del lunes, pasando a unas 645 millas de la luna y una vista clara del mundo en forma de cráter, que se cree que tiene un mar subterráneo debajo de la corteza de hielo. Cogí. Además de capturar nuevas imágenes, la gama de instrumentos científicos de Juno también recopilaba datos.

“Las capas de hielo de Ganímedes tienen áreas claras y oscuras, lo que indica que hay áreas de hielo puro y áreas de hielo sucio”, dijo Bolton antes del paso elevado. “Al proporcionar el primer estudio en profundidad de cómo la composición y estructura del hielo cambia con la profundidad, Junho proporciona el proceso de cómo se forman las cáscaras de hielo y el hielo vuelve a emerger con el tiempo. Esto conduce a una mejor comprensión del proceso interno. “

Juno se lanzó desde Cabo Cañaveral en 2011 y Órbita alrededor de Júpiter La NASA continuó funcionando bien al final de sus dos primeros años de misiones importantes, pero ya aprobó dos extensiones. La más reciente es desde este verano hasta mediados de 2025.

Creado para estudiar las profundidades, la atmósfera, los campos magnéticos y la aurora de Júpiter, Juno se acerca repetidamente a la región ártica de la Tierra, proporcionando impresionantes vistas de tormentas polares nunca antes vistas y algo difusas. Datos para detectar señales centrales y recopilar gigabytes para comprender mejor el comportamiento general de la Tierra.

La órbita polar de 53 días de la nave espacial se estableció para que el punto más cercano se moviera lentamente hacia el norte a medida que avanzaba el vuelo. Al otro lado de la órbita, la nave espacial cruzó primero el plano ecuatorial mucho más allá de la órbita de Ganímedes.

Sin embargo, los puntos más cercanos se han movido hacia adentro durante la misión, y las extensiones más recientes brindan una gran oportunidad para volar más cerca de Ganímedes, Europa y el vulcanismo de Io.

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Una vista de Ganímedes con una resolución ligeramente superior, iluminada por la luz solar dispersa de la atmósfera de Júpiter, muestra más “arrugas” de la superficie.

NASA / JPL-Caltech / SWRI

En una entrevista anterior, Bolton dijo: “Planeamos cruzar la superficie orbital cerca de Ganymed. A medida que la órbita se mueve hacia el norte, la travesía (ecuatorial) se vuelve cada vez más profunda ”, dijo Bolton anteriormente. “Es decir, primero pase cerca de Ganímedes, luego continúe moviéndose cerca de Europa, eventualmente cerca de Io, y luego hacia Io. entrar.”

El encuentro con Ganímedes el lunes se estableció para aprovechar la gravedad lunar para doblar ligeramente la órbita y acortar el período orbital de junio en unos 10 días. Esto creará un paso elevado a Ice Europa el 29 de septiembre de 2022 y dos vuelos cercanos a Io el 30 de diciembre de 2023 y el 3 de febrero de 2024.

“Así que tenemos un sobrevuelo cercano al satélite, lo que nos permite apuntar el equipo al satélite y hacer el primer análisis de cerca para buscar cambios desde los días de Galileo y Voyager”, dijo Bolton. Dicho.

June no está equipado con un telescopio para observación de cerca y de ángulo estrecho. En cambio, su generador de imágenes “Junocam” está dirigido principalmente a la observación contextual de gran angular y alcance público, proporcionando una impresionante vista hemisférica del remolino de Júpiter.

Bolton también espera excelentes vistas desde los sobrevuelos de Ganímedes, Europa e Ío.

“No puedes tomar fotos de alta resolución cuando estás demasiado lejos”, dijo. “Pero cuando te acercas, obtienes alta resolución y un amplio campo de visión”. Ese amplio campo de visión dice: “Cuando lo miras, entiendo el contexto y hago todas las diferencias. ¿Nacerán? “El dice.

Junocam capturó casi toda la superficie de Ganímedes durante el sobrevuelo de la nave espacial el lunes. Más tarde, combinará fotos con diferentes filtros para proporcionar una vista previa del color, resolviendo características de la superficie tan pequeñas como un sexto de milla.

La cámara de navegación de June amplió aún más el lado oscuro de Ganímedes, iluminado por los rayos del sol que se reflejan en Júpiter. Las imágenes adicionales almacenadas en la nave espacial se enviarán de vuelta más tarde.

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Prudencia Febo

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