Ciencias

La NASA y SpaceX juzgaron mal los riesgos del reingreso de basura espacial

Extender / Un carguero ATV europeo vuelve a entrar en la atmósfera sobre el Océano Pacífico en 2013.

Desde principios de año, los propietarios de terrenos han descubierto varios restos de desechos espaciales atribuidos a misiones de apoyo a la Estación Espacial Internacional. En cada una de estas ocasiones, los ingenieros esperaban que ningún hardware prescindible sobreviviera al calor abrasador del reingreso y alcanzara la superficie de la Tierra.

Estos incidentes resaltan la urgencia de realizar más investigaciones sobre lo que sucede cuando una nave espacial hace un reingreso incontrolado a la atmósfera, según ingenieros de Aerospace Corporation, un centro de investigación financiado con fondos federales con sede en El Segundo, California. Se están lanzando más cosas al espacio que nunca y la tendencia continuará a medida que las empresas desplieguen más constelaciones de satélites y coloquen cohetes más pesados.

«La mayor necesidad inmediata en este momento es trabajar más duro para comprender realmente todo este proceso y estar en condiciones de estar preparados para dar cabida a nuevos materiales y nuevos enfoques operativos a medida que se produzcan más rápidamente», dijo Marlon Sorge, director ejecutivo del Centro. para estudios aeroespaciales de desechos orbitales y reentrada. «Claramente, esta es la dirección en la que se dirigen los vuelos espaciales».

Idealmente, un satélite o un cohete al final de su vida útil podría ser guiado para un reingreso controlado a la atmósfera a través de una parte remota del océano. Pero esto suele tener un costo prohibitivo porque requeriría llevar combustible adicional para las maniobras de salida de órbita y, en muchos casos, una nave espacial no tiene propulsores de cohetes.

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En marzo, un fragmento de una batería lanzada desde la estación espacial abrió un agujero en el techo de una casa de Florida, un raro caso de daño a propiedad terrestre atribuido a un trozo de basura espacial. En mayo, una pieza de 90 libras de una nave espacial SpaceX Dragon que partió de la Estación Espacial Internacional cayó en una propiedad de resort glamping en Carolina del Norte. Al mismo tiempo, un propietario de una ciudad cercana encontró un trozo de material más pequeño que también parecía ser de la misma misión que el Dragón.

Estos acontecimientos se produjeron tras el descubrimiento en abril de otro fragmento de casi 40 kilos de restos de una cápsula Dragon en una granja de la provincia canadiense de Saskatchewan. La NASA y SpaceX determinaron más tarde que los escombros cayeron de la órbita en febrero y, a principios de este mes, los empleados de SpaceX fueron a la granja para recuperar los escombros. según CBC.

Trozos de una nave espacial Dragon también cayeron sobre Colorado el año pasado, y un granjero en Australia encontró restos de una cápsula Dragon en su tierra en 2022.

Prudencia Febo

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