Ciencias

La NASA lanza una misión para estudiar el clima y las corrientes oceánicas

Después de demorarse un año debido a la pandemia, la NASA lanzó una misión con instrumentos científicos a bordo de un planeador autopropulsado y varios aviones para estudiar el papel de los pequeños remolinos y las corrientes oceánicas en el cambio climático.

La misión Sub-Mesocale Ocean Dynamics Experiment (S-MODE) desplegará su conjunto de instrumentos aéreos y acuáticos para mostrar lo que está sucediendo justo debajo de la superficie del océano.

El equipo de S-MODE espera aprender más sobre los movimientos a pequeña escala del agua del océano, como los remolinos. Estos remolinos se extienden alrededor de 6.2 millas o 10 kilómetros, moviendo lentamente el agua del océano en un patrón de remolino.

“Esta campaña de mayo tiene como objetivo principal comparar las diferentes formas de medir las corrientes de la superficie del océano para que podamos tener confianza en estas mediciones cuando lleguemos al piloto en octubre”, dijo Tom Farrar, científico asociado del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts e investigador principal de S-MODE.

La campaña de campo completo comenzará en octubre de 2021.

El equipo está utilizando un Wave Glider comercial autopropulsado decorado con instrumentos científicos que pueden estudiar el océano desde su superficie. Los dispositivos más importantes a bordo son los perfiles de corriente Doppler acústicos, que utilizan un sonar para medir la velocidad del agua y recopilar información sobre la velocidad a la que se mueven las corrientes y los remolinos y en qué dirección.

El planeador también lleva instrumentos para medir la velocidad del viento, la temperatura y la humedad del aire, la temperatura y la salinidad del agua y la radiación de luz e infrarrojos del sol.

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Los nuevos datos permitirán a los científicos estimar el intercambio de calor y gases entre la atmósfera terrestre y el océano y, en consecuencia, comprender mejor los cambios climáticos globales.

Mientras Wave Glider continúa su lento viaje a través de la superficie del océano, varios aviones sobrevuelan para recopilar datos desde una posición diferente.

Los despliegues de octubre también utilizarán el avión Gulfstream III del Centro de Investigación Langley de la NASA con el Espectrómetro Portátil de Imágenes Remotas (PRISM) de JPLa, un instrumento para medir el fitoplancton y otro material biológico en el agua, un gran barco y algunos veleros autónomos, llamados Saildrones, así como aviones y planeadores de olas.

Prudencia Febo

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