Ciencias

Un evento misterioso acabó con el 90 por ciento de la diversidad de tiburones hace 19 millones de años, encontró un nuevo estudio

Un nuevo estudio ha descubierto que un solo evento misterioso hace unos 19 millones de años acabó con casi toda la población de tiburones. Los científicos detrás de la nueva investigación dicen que el estudio de los dientes de tiburón enterrados en sedimentos de aguas profundas ha revelado que la diversidad actual entre los tiburones es solo un pequeño remanente de una variedad mucho más grande que existía en ese momento. Dicen que esta gran extinción oceánica no identificada provocó una reducción en la diversidad de tiburones en más del 70 por ciento y una pérdida casi completa en la abundancia total. La causa de este evento sigue siendo un misterio, dijeron los científicos.

Los investigadores dicen que este único evento llevó a la virtual desaparición de los tiburones de los sedimentos del océano abierto, disminuyendo su abundancia en casi un 90 por ciento. Agregaron que la abrupta extinción fue independiente de cualquier evento climático global conocido.

Según el informe de investigación publicado en la revista Ciencias, las formas modernas de tiburón comenzaron a diversificarse dentro de dos a cinco millones de años después de casi extinguirse, pero representan solo una porción de lo que alguna vez fueron los tiburones.

Un informe en Ciencias de la vida citó a Elizabeth Sibert, becaria postdoctoral en el Instituto de Estudios Biosféricos de la Universidad de Yale y coautora del estudio, diciendo: “Los tiburones han existido durante 400 millones de años; resistieron muchas extinciones masivas. “

El estudio de los ictiolitos, fósiles microscópicos de escamas de tiburón, que se encuentran en la mayoría de los tipos de sedimentos pero son pequeños y relativamente raros en comparación con otros microfósiles, condujo al descubrimiento, dijo Sibert a WordsSideKick.com.

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Aunque los científicos en las décadas de 1970 y 1980 estudiaron las ictiolitas, solo unos pocos investigadores las miraron antes que Sibert, quien las investigó para su doctorado, que completó en 2016. “Mucho de lo que hice al principio de mi carrera como científica fue descubrir cómo trabajar con estos fósiles, ¿qué tipo de preguntas podemos hacer sobre ellos? ”, dijo Sibert.

Para su nuevo estudio, Sibert y Leah Rubin, una coautora que era estudiante de posgrado en el College of the Atlantic en Bar Harbor, Maine en el momento de la investigación, estudiaron núcleos de sedimentos extraídos hace muchos años mediante perforaciones en alta mar en dos sitios. proyectos diferentes: uno en medio del Pacífico Norte y otro en medio del Pacífico Sur.

“Elegimos estos lugares principalmente porque están lejos de la tierra y por cualquier influencia de los cambios en la circulación oceánica o las corrientes oceánicas”, dijo Sibert.

Rubin, quien ahora realizará un doctorado en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad Estatal de Nueva York, dijo que la naturaleza extrema de esta disminución en la diversidad de tiburones también fue el aspecto más sorprendente del estudio para ellos. . La pregunta del millón de dólares, dice Rubin, es ¿qué la causó?

El artículo es solo el comienzo, dice Sibert, y espera que la próxima década sea realmente interesante para descubrir más sobre lo que sucedió en el momento que causó la extinción de los tiburones.


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Prudencia Febo

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