Ciencias

La NASA lanza una misión de 12 años para estudiar los asteroides troyanos

Se lanzó una nave espacial desde Cabo Cañaveral con la misión de descubrir «los fósiles» del Sistema Solar.

La nave espacial Lucy de la NASA irá a la órbita de Júpiter para estudiar dos grupos de asteroides que corren en enjambres delante y detrás del gigante gaseoso.
Fotografía: AFP

La nave espacial Lucy irá a la órbita de Júpiter para estudiar dos grupos de asteroides que corren en enjambres delante y detrás del gigante gaseoso.

Los científicos de la agencia espacial estadounidense (NASA) dicen que los objetos son restos de la formación de planetas.

Así, estos troyanos, como se les conoce, contienen pistas importantes sobre la evolución temprana del Sistema Solar.

El despegue, a bordo de un cohete Atlas-V desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, se llevó a cabo según lo programado a las 5:34 am EDT (22:34 NZT).

La NASA comprometió inicialmente US $ 981 millones (NZ $ 1.4 mil millones), durante 12 años, a la misión. En este momento, la sonda Lucy visitará siete troyanos.

Existe un famoso fósil humano de África que fue apodado Lucy, que nos enseñó mucho sobre el origen de nuestra especie. Y esta nueva misión de la NASA está directamente inspirada y lleva el nombre de esa historia de origen, excepto que los fósiles que busca esta nave espacial están a cientos de millones de millas de la Tierra, dando vueltas alrededor del Sol en formación con Júpiter.

«Los asteroides troyanos conducen o siguen a Júpiter en su órbita a unos 60 grados», explicó Hal Levison, investigador principal de Lucy en el Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado.

READ  El satélite TROPICS Pathfinder de la NASA produce imágenes globales con la primera luz y captura el huracán Ida

«Están retenidos allí por el efecto gravitacional de Júpiter y el Sol. Y si colocas un objeto allí temprano en la historia del Sistema Solar, se habría mantenido estable para siempre. Así que estas cosas son realmente los fósiles a partir de los cuales se formaron los planetas, «, dijo a los periodistas.

Lucy usará su instrumentación para estudiar objetos del tamaño de una ciudad (y más grandes), detallando su forma, estructura, características de la superficie, composición y temperatura.

La nave espacial Lucy de la NASA, sobre un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance para la primera misión a los asteroides Troy de Júpiter para estudiar los asteroides Troy en el sistema solar exterior, se lanza desde Pad-41 en la Estación de la Fuerza Espacial en Cabo Cañaveral, en Cabo Cañaveral, Florida. , el 16 de octubre de 2021.

La nave espacial Lucy de la NASA, sobre un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance, se lanza desde el Pad-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida.
Fotografía: AFP

Si los troyanos están hechos de los mismos tipos de materiales que las lunas de Júpiter, sugeriría que se formaron a la misma distancia del Sol que el gigante gaseoso. Pero esa no es la expectativa.

«Si, por ejemplo, están hechos del tipo de cosas que vemos mucho más allá en lo que llamamos el Cinturón de Kuiper, entonces eso nos dice que podrían haberse formado allí y luego, en algún momento, fueron retirados», dijo el científico. de la misión SwRI, Dra. Carly Howett.

«Esta misión es una prueba de nuestros modelos. Tenemos la teoría de que hubo un reordenamiento importante de los objetos al principio de la historia del Sistema Solar, cuando algunas cosas fueron arrojadas gravitacionalmente y otras fueron arrojadas. La evidencia apunta a esta bola de billar teoría, pero podremos verificar esto «, dijo a BBC News.

READ  ¿Pueden los colibríes sobrevivir al cambio climático? Los científicos dicen que es complicado

El plan de la misión es el resultado de algunos cálculos de navegación extraordinarios.

La dinámica del Sistema Solar ha descubierto que si la sonda regresa periódicamente para sobrevolar la Tierra, puede utilizar un efecto de tirachinas para visitar ambos enjambres de troyanos.

El lanzamiento del sábado vería a Lucy reunirse con el grupo de troyanos líder en 2027/28, seguido de un recorrido por el grupo posterior en 2033. La distancia total de viaje es de más de 6 mil millones de km.

– BBC

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba