Ciencias

Científicos describen la flor fósil más grande descubierta hasta ahora en ámbar

Con un diámetro de 28 milímetros, un espécimen de flor fósil es casi tres veces más grande que otras flores fósiles conservadas en ámbar.

La flor, encerrada en resina de árbol fósil encontrada en la zona báltica del norte de Europa, data de hace 38 a 33,9 millones de años y se cree que proviene de una antigua planta perenne originalmente llamada Stewartia kowalewskii en 1872.

Eva-Maria Sadowski y Christa-Charlotte Hofmann volvieron a analizar el fósil excepcionalmente bien conservado. Los autores extrajeron polen de la muestra y su análisis sugiere que la flor está más estrechamente relacionada con el género simplocos. Este género incluye alrededor de 300 especies de arbustos y árboles con flores blancas o amarillas distribuidas en Asia y América. Muchas especies modernas crecen en regiones tropicales húmedas.

Los autores proponen un nuevo nombre para la flor de Symplocos kowalewskii. S. kowalewskii probablemente creció en la maleza del bosque báltico. Los autores proponen que el tamaño inusual de la flor probablemente se deba a un gran derrame de resina que habría encerrado la flor. Las propiedades de la resina habrían ayudado a evitar que los organismos crecieran en la flor y causaran daños, agregan.

Las plantas con flores incluyen más de 300.000 especies conocidas. El registro fósil muestra que aparecieron relativamente repentinamente en todo el mundo a mediados del Cretácico. Los fósiles que cubren la evolución de las plantas con flores durante los últimos 70 millones de años son raros, al igual que las flores bien conservadas. Solo del 1 al 3 por ciento de todos los organismos conservados en ámbar son de origen botánico. Son valiosos para comprender la evolución de los linajes de plantas, su historia paleobiogeográfica y el área de origen del ámbar, incluidos los hábitats, la diversidad de plantas y el paleoclima.

El estudio «La flor más grande conservada en ámbar revisitadase publica en la revista Informes científicos (2023). Material proporcionado por Grupo editorial de la naturaleza.

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Prudencia Febo

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