Ciencias

La NASA gastará 35 millones de dólares en una nueva misión para sondear los misteriosos volcanes de la Luna

La NASA aprobó una misión para explorar una región de la Luna nunca antes visitada en un esfuerzo por comprender un misterio geológico y ayudar a los futuros colonos lunares.

La misión robótica Lunar-VISE (Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer) costará $ 35 millones y se lanzará en 2026 para estudiar la composición química de los domos Gruithuisen, dos misteriosas características volcánicas que parecen estar hechas de roca endurecida a partir de magma enfriado, posiblemente como el monte st. Helens en el estado de Washington.

Sin embargo, formaciones como las cúpulas de Gruithuisen en la Tierra requieren océanos y placas tectónicas, ninguno de los cuales la Luna tiene o nunca tuvo. Independientemente de cómo se hayan formado y evolucionado, se cree que las cúpulas, que parecen estar calientes, son una fuente de calor para la exploración a largo plazo de la Luna. La superficie lunar alrededor de las cúpulas de Gruithuisen no se parece a nada que la NASA haya visto antes.

Las cúpulas de Gruithuisen están en el borde occidental de la cuenca del Mare Imbrium, al noroeste de la Luna tal como la vemos desde la Tierra, que se ve así:

Lunar-VISE tendrá cinco instrumentos científicos, dos en un módulo estacionario y tres en un vehículo móvil. Pasará 10 días explorando la cima de una de las cúpulas, analizando el regolito lunar y también explorando cómo interactúa el polvo con la nave espacial y el rover.

“Potencialmente hay un tesoro de conocimiento esperando ser descubierto, que no solo nos ayudará a informar la futura exploración robótica y humana de la Luna, sino que también podría ayudarnos a comprender mejor la historia de nuestro propio planeta, así como de otros planetas en el mundo planeta solar. sistema”, dijo Donaldson Hanna, investigador principal de Lunar-VISE en la Universidad de Florida Central.

La misión fue una de las dos que se llevarán a cabo a través del programa de Investigaciones de Investigación y Cargas Útiles en la Superficie de la Luna (PRISM) de la NASA. Es parte del plan de la agencia espacial utilizar más empresas comerciales para enviar cargas útiles a la Luna antes del lanzamiento. Programa Artemis de misiones tripuladas programadas para poner dos astronautas en la Luna en 2024.

La otra misión que ahora se dirige a la Luna será el Lunar Explorer Instrument for Space Biology Applications (LEIA), un pequeño dispositivo basado en CubeSat que entregará una levadura a la superficie lunar y luego estudiará su respuesta a la radiación y la gravedad lunares. Esto ayudará a los científicos a calcular cómo los humanos a largo plazo en la Luna podrían tener su ADN dañado por la gravedad parcial y la radiación del espacio profundo..

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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