Ciencias

La estrella que colapsa produce una de las explosiones cósmicas más épicas de la historia

Impresión artística de un chorro relativista de un estallido de rayos gamma que sale de una estrella que colapsa y emite fotones de muy alta energía.

DESY, Laboratorio de Comunicación Científica

Cuando algunas estrellas mueren, colapsan y se transforman en supernovas, creando destellos brillantes de rayos gamma y rayos X conocidos como estallidos de rayos gamma. Los GRB se consideran las explosiones más grandes del universo, y ahora los científicos han observado una más de cerca que nunca, lo que lleva a una sorpresa que desafía nuestra comprensión de las explosiones masivas que también pueden dar lugar a agujeros negros.

Los satélites Fermi y Swift de la NASA detectaron un estallido de rayos gamma en la dirección de la constelación Eridanus el 29 de agosto de 2019. Fue catalogado como GRB 190829A, y casi de inmediato los observatorios de todo el mundo cambiaron automáticamente para recopilar más datos sobre el evento cósmico.

Resultó estar a unos mil millones de años luz de distancia, una distancia cómoda para ver el espectáculo violento, pero unas 20 veces más cerca de la Tierra que el típico GRB.

“En realidad estábamos sentados en la primera fila cuando ocurrió este estallido de rayos gamma”, dijo Andrew Taylor, del centro de investigación alemán Deutsches Elektronen-Synchrotron en una afirmacion.

Un GRB se presenta en dos fases: una onda de explosión caótica inicial que generalmente dura menos de un minuto o más, seguida de un resplandor que se desvanece lentamente y que puede permanecer observable durante días. Taylor informa que la segunda fase de GRB 190829A se puede observar “durante varios días y con energías de rayos gamma sin precedentes”.

La radiación de energía récord que los científicos han observado se debe probablemente a la relativa proximidad del GRB.

El conocimiento actual de los GRB asume que los rayos X y los rayos gamma observados en tales explosiones son producidos por mecanismos separados que involucran diferentes tipos de partículas en colisión (piense en un acelerador de partículas en la Tierra). Sin embargo, los datos de este GRB sin precedentes apuntan a que sus componentes de rayos X y rayos gamma son en realidad el resultado del mismo mecanismo.

“Es bastante inesperado”, dijo Dmitry Khangulyan de la Universidad Rikkyo en Tokio.

Khangulyan y Taylor se encuentran entre varios coautores de un artículo sobre el descubrimiento. publicado el jueves en la revista Science. Al final, la conclusión de la observación de registros es que hay más que aprender y comprender sobre los PSG.

“Mirando hacia el futuro, las perspectivas para detectar estallidos de rayos gamma por instrumentos de próxima generación como el Cherenkov Telescope Array que se está construyendo actualmente en los Andes chilenos y las Islas Canarias de La Palma parecen prometedoras”, dijo Stefan Wagner, puerto-voz del High Energy Stereoscopic System, un observatorio especializado en Namibia que se utilizó para estudiar GRB 190829.

Y, por supuesto, con suerte, las futuras detecciones de GRB seguirán estando a muchos millones, si no miles de millones, de años luz de distancia de la Tierra.

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Prudencia Febo

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