Ciencias

La NASA encontró una ‘mini luna’ orbitando un asteroide en el sistema solar exterior

La NASA ha descubierto una nueva mini luna en las afueras de nuestro sistema solar. Lucy notó por primera vez el pequeño satélite en marzo de este año. lucia, la nave espacial de estudio de asteroides de la NASA, ha observado varios asteroides en los últimos meses. La pequeña luna fue descubierta cuando un asteroide que estaba observando pasó frente a una estrella.

La NASA encontró una miniluna orbitando un asteroide en el borde exterior del sistema solar

Se está instalando un instrumento en la nueva sonda de asteroides de la NASA. Fuente de la imagen: NASA/ASU

Los científicos vieron por primera vez la miniluna mientras observaban un asteroide llamado Polymele cerca de las afueras del sistema solar. la nasa dice que el asteroide tiene unas 17 millas a lo largo de su eje más ancho. Sin embargo, dos grupos de investigación notaron algo extraño cuando pasó frente a una estrella.

Se estimó que la rareza tenía unas 3 millas de ancho y parecía estar orbitando el asteroide. Esto, creen, es una mini-luna, un satélite en miniatura similar a nuestro propio objeto lunar. Y debido a que es tan pequeño, los astrónomos dicen que las posibilidades de que veamos este pequeño satélite desde la Tierra eran casi imposibles.

Eso es porque la pequeña luna está orbitando muy cerca de su asteroide padre. Además, dicen que si Lucy no hubiera estado observando a Polymele cuando cruzó frente a la estrella, probablemente ni siquiera hubiéramos visto el satélite.

mini luna alrededor del asteroide polymeleFuente de la imagen: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Por supuesto, no es posible confirmar la existencia de la miniluna a partir de observaciones de larga distancia. En cambio, los astrónomos deberían esperar hasta que la nave espacial Lucy se acerque a este asteroide en particular en 2027. Y, si tenemos suerte, podría haber otro punto en el que el asteroide pase perfectamente frente a una estrella, dándonos otra vista de esta posible. satélite.

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También es importante notar que solo dos de los 14 equipos que reportaron las observaciones notaron esta pequeña inconsistencia. Como tal, es posible que la miniluna sea algo completamente diferente. O ni siquiera podría existir. Este es solo otro misterio que los astrónomos necesitarán usar nuestra nave espacial avanzada para resolver.

Prudencia Febo

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