Ciencias

La NASA elige SpaceX Falcon Heavy para alimentar la nueva estación espacial lunar Gateway

SpaceX muestra el cohete Falcon Heavy en la plataforma de lanzamiento.

SpaceX

SpaceX es conocido por su lanzamientos y aterrizajes dramáticos, y ahora ha obtenido otro contrato de lanzamiento de alto nivel con la NASA. los agencia eligió la compañía de cohetes de Elon Musk para enviar los componentes iniciales de su tan esperado portal lunar al espacio.

El Gateway se concibe como el primer puesto avanzado a largo plazo de la humanidad en la luna, una especie de mini estación espacial. Pero, a diferencia de la Estación Espacial Internacional que rodea nuestro planeta en una órbita relativamente baja, la puerta estará en órbita alrededor de la luna. Apoyará las próximas misiones de astronautas como parte del Misión Artemisa de la NASA volver a la superficie lunar y establecer una presencia permanente allí.

Específicamente, un sistema de cohetes SpaceX Falcon Heavy lanzará el Elemento de Poder y Propulsión (PPE) y el Puesto Avanzado de Vivienda y Logística (HALO), que son las partes principales del Portal.

HALO es el alojamiento presurizado que albergará a los astronautas visitantes. El PPE es similar al motor y los sistemas que mantienen todo funcionando. La NASA lo describe como «una nave espacial de propulsión eléctrica solar de clase de 60 kilovatios que también proporcionará energía, comunicaciones de alta velocidad, control de actitud y la capacidad de mover el Portal a diferentes órbitas lunares».

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Ilustración del portal en la luna.

NASA

El Falcon Heavy es la configuración de carga pesada de SpaceX, que consta de tres propulsores Falcon 9 unidos, coronados por una segunda etapa y una carga útil.

Desde su debut en 2018, encuesta Tesla de Elon Musk hacia Marte en una demostración ampliamente vista, un Falcon Heavy voló solo otras dos veces. Falcon Heavy está programado para lanzar un par de satélites militares a finales de este año y también para lanzar Misión Psique de la NASA en 2022.

El lanzamiento de Lunar Gateway PPE y HALO está programado para no antes de mayo de 2024 en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

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Prudencia Febo

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