Ciencias

Estados Unidos probará una nave espacial de propulsión nuclear para 2027

WASHINGTON, 24 ene (Reuters) – Estados Unidos planea probar un motor de nave espacial propulsado por fisión nuclear para 2027 como parte de un esfuerzo a largo plazo de la NASA para demostrar métodos más eficientes para impulsar a los astronautas a Marte en el futuro, dijo el jefe. de la agencia espacial dijo el martes.

La NASA se asociará con la agencia militar de investigación y desarrollo de EE. UU., DARPA, para desarrollar un motor de propulsión térmica nuclear y lanzarlo al espacio «a partir de 2027», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia en National Harbor, Maryland.

A agência espacial dos EUA estudou por décadas o conceito de propulsão térmica nuclear, que introduz o calor de um reator de fissão nuclear em um propelente de hidrogênio para fornecer um impulso que se acredita ser muito mais eficiente do que os motores de foguetes tradicionais baseados em productos químicos.

Los funcionarios de la NASA consideran que la propulsión térmica nuclear es crucial para enviar a los humanos más allá de la luna y hacia el espacio más profundo. Según los ingenieros, un viaje de la Tierra a Marte usando la tecnología podría tomar alrededor de cuatro meses, en lugar de nueve meses con un motor químico convencional.

Esto reduciría sustancialmente el tiempo que los astronautas estarían expuestos a la radiación del espacio profundo y también requeriría menos suministros, como alimentos y otras cargas, durante un viaje a Marte.

“Si tenemos viajes más rápidos para los humanos, serán viajes más seguros”, dijo el martes la administradora adjunta de la NASA y ex astronauta Pam Melroy.

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La demostración planeada para 2027, parte de un programa de investigación DARPA existente al que ahora se une la NASA, también podría informar las ambiciones de la Fuerza Espacial de EE. UU., que prevé desplegar naves espaciales propulsadas por reactores nucleares capaces de poner en órbita otros satélites cerca de la luna, dijeron funcionarios de DARPA y la NASA.

DARPA en 2021 otorgó fondos a General Atomics, Lockheed Martin y la compañía espacial Blue Origin de Jeff Bezos para estudiar diseños de naves espaciales y reactores nucleares. Alrededor de marzo, la agencia elegirá una empresa para construir la nave espacial nuclear para la demostración de 2027, dijo en una entrevista la directora del programa, Tabitha Dodson.

El presupuesto del esfuerzo conjunto de NASA-DARPA es de $110 millones para el año fiscal 2023 y se espera que sea cientos de millones de dólares más hasta 2027.

Joey Ruleta, informes; Editado por Chizu Nomiyama y David Gregorio

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