Ciencias

La NASA confirma que el Perseverance Mars Rover ha recogido su primera muestra de roca

La NASA confirmó el lunes que su rover Perseverance Mars ha recolectado con éxito su primera muestra de roca para que los científicos la estudien cuando una futura misión la traiga de regreso a la Tierra.

“¡Lo logré!” la agencia espacial tuiteó, junto con una fotografía de un núcleo de roca ligeramente más grueso que un lápiz dentro de un tubo de muestra.

La muestra fue recolectada el 1 de septiembre, pero NASA Inicialmente no estaba seguro de si el rover había manejado con éxito su preciosa carga, porque las imágenes iniciales tomadas con poca luz no eran claras.

Después de tomar una nueva foto para que el control de la misión pueda verificar su contenido, Perseverancia transfirió el tubo al móvil para realizar más mediciones e imágenes y luego selló herméticamente el contenedor.

“Este es un logro importante y no puedo esperar a ver los increíbles descubrimientos producidos por Perseverance y nuestro equipo”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. en una oracion.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia, comparó el logro con las primeras muestras de rocas tomadas del Luna, que siguen siendo invaluables para los investigadores de hoy.

El sistema de muestreo y almacenamiento en caché de Perseverance es el mecanismo más complejo jamás enviado al espacio, con más de 3000 piezas.

Su primer objetivo fue una roca del tamaño de una pasta denominada “Rochette” en una línea de cresta que es particularmente interesante desde un punto de vista geológico, ya que contiene antiguas capas de roca expuesta.

Perseverance utiliza un taladro y un taladro de núcleo hueco al final de su brazo robótico de 2 metros de largo para extraer muestras.

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Después de quitar el núcleo de la roca, el rover hizo vibrar el taladro y el tubo durante un segundo, cinco veces cada uno.

Este procedimiento se llama “Soplar para ingerir” y está destinado a limpiar el borde del tubo de material de desecho y hacer que la muestra se deslice por el tubo.

La perseverancia aterrizó en un antiguo lecho de lago llamado el cráter Jezero en febrero, en una misión para buscar signos de vida microbiana antigua utilizando una serie de sofisticados instrumentos montados en su torreta.

También está tratando de caracterizar mejor la geología y el clima anteriores del Planeta Rojo.

La primera parte de la misión científica del rover, que durará cientos de soles o días marcianos, se completará cuando regrese a su lugar de aterrizaje.

Para entonces, habrá recorrido entre 1,6 y 3,1 millas (2,5 y cinco kilómetros) y puede haber llenado hasta ocho de sus 43 tubos de muestra.

Luego viajará a la región del delta del cráter Jezero, que puede ser rica en minerales arcillosos. En la Tierra, estos minerales pueden preservar signos fosilizados de vida microscópica antigua.

Eventualmente, la NASA quiere enviar las muestras recolectadas por el rover en una misión conjunta con el Agencia Espacial Europea, en algún momento de la década de 2030.

Su primer intento de recolectar una muestra en agosto fracasó porque la roca era demasiado frágil para resistir el taladro del robot.


Prudencia Febo

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