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La mano invisible de la política migratoria

Cómo un periodista descubrió la historia detrás de una red secreta que compartía datos de viajeros.


Fotografía: RNZ

Gill Bonnett siempre ha tenido la sensación de que había una «mano invisible» que operaba por encima de la política de inmigración. Su descubrimiento hace varios años de un documento informativo de Migration5 para el Ministro de Inmigración lo confirmó.

Como reportera de inmigración para RNZ, pasó varios años estudiando minuciosamente archivos de inmigración, informes de refugiados y solicitudes de asilo, por lo que detectar la referencia a la M5 despertó su interés.

Pero se enfrentó a mucho silencio respecto de sus numerosas preguntas, y sus solicitudes de más información en virtud de la Ley de Información Oficial fueron bloqueadas sistemáticamente.

Su búsqueda la llevó por todo el mundo, a Washington DC, como becaria Fulbright. Mientras estuvo allí, localizó a personas que habían estado involucradas en la red desde 2008, cuando comenzó a compartir datos sobre unos pocos miles de solicitantes de asilo.

La reportera de RNZ Gill Bonnett.

La reportera de RNZ Gill Bonnett.
Fotografía: RNZ

Desde entonces, la red de cinco países (Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá y Nueva Zelanda) ha desarrollado el intercambio de datos con millones de viajeros, descubrió Bonnett.

La semana pasada, la ministra de Inmigración, Erica Stanford, describió el M5 como un acuerdo de larga data sin “particular secreto a su alrededor”.

Pero Bonnett encontró un alto nivel de secretismo entre los diplomáticos y funcionarios con los que habló en Washington.

Sus conversaciones con ellos fueron «totalmente extraoficiales». Sólo personas como abogados, académicos y defensores de los derechos civiles estaban dispuestas a compartir sus preocupaciones sobre la privacidad individual, la falta de transparencia, los riesgos de piratería informática y los peligros de cometer errores y arruinar vidas.

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«Tuve la sensación de que era un grupo que realmente no quería ser conocido», dice. «Había casi la sensación de que estaban bromeando, que se veían a sí mismos como pseudo-oficiales de inteligencia».

Al mismo tiempo, defendieron la M5 como el camino a seguir, una forma eficaz de impedir que personas peligrosas viajen incluso antes de llegar al aeropuerto.

Aparte de aquellos con quienes habló en Washington, Bonnett dice que fue increíblemente difícil encontrar personas que conocieran la red.

«Básicamente hay un experto que conoce parte del rompecabezas para cada uno de los cinco países. Así que comparamos notas, descubrimos un poco más sobre su historia, pero todavía hay muchas cosas que no sabemos».

Bonnett todavía está trabajando para saber más sobre la M5, incluido el costo financiero de su participación para Nueva Zelanda y el papel de la inteligencia artificial. Ella dice que es importante una mayor transparencia para que las personas sepan qué información se comparte sobre ellos y cómo se utiliza esa información.

«El M5 tiene algunos aspectos realmente buenos», afirma. «Es difícil colaborar en políticas de inmigración entre países porque es una parte tan intrínseca de la política de un país que no creo que sintieran que podían hacerlo abiertamente y creo que así es como surgieron estas organizaciones».

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Eugènia Mansilla

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