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La fuga de combustible impide el ensayo general de la NASA para el cohete lunar – Boston 25 News

CABO CAÑAVERAL, Florida – (AP) – El último intento de la NASA de alimentar su enorme cohete lunar para una prueba de cuenta regresiva se vio frustrado el jueves por una peligrosa fuga de hidrógeno, el último de una serie de problemas irritantes con el equipo.

El equipo de lanzamiento acababa de comenzar a cargar combustible en el escenario central del cohete cuando apareció la fuga. Este fue el tercer intento de la NASA en un ensayo general, un paso necesario antes de un vuelo de prueba a la luna.

Esta vez, el equipo de lanzamiento logró cargar hidrógeno y oxígeno líquidos súper fríos en el escenario central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de 30 pisos, pero no alcanzó la cantidad total. El hidrógeno líquido es extremadamente peligroso, y los funcionarios señalaron que los sistemas se revisaron en busca de fugas antes de la prueba.

Los técnicos dejaron vacía deliberadamente la etapa superior inferior después de descubrir una válvula defectuosa la semana pasada. La válvula de helio dentro de la etapa superior no se puede reemplazar hasta que el cohete regrese a su hangar en el Centro Espacial Kennedy.

Dos intentos anteriores de cuenta regresiva se vieron empañados por ventiladores obstinados y una gran válvula operada manualmente que los trabajadores dejaron cerrada por error en el bloque la semana pasada.

Los funcionarios dijeron a través de Twitter que estaban evaluando sus próximos pasos.

La NASA apuntaba a junio para el lanzamiento debut del cohete SLS de 322 pies (98 metros). La cápsula vacía de Orión en la parte superior se enviará en una misión de cuatro a seis semanas alrededor de la luna y de regreso.

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Los astronautas realizarán el segundo vuelo de prueba alrededor de la luna, previsto para 2024. A esto le seguiría en 2025 el primer aterrizaje lunar de astronautas desde 1972. La NASA planea anunciar las tripulaciones de estas dos misiones este verano.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

Prudencia Febo

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