Ciencias

Los eruditos explican cómo ver galaxias distantes

La primera imagen de Cartwheel Galaxy que vemos son imágenes ópticas del Digital Sky Survey. Los colores que vemos representan diferentes filtros en este telescopio. Sin embargo, son bastante representativos de cómo se vería la galaxia a nuestros propios ojos.

Una regla general como astrónomo es que las diferencias de «color» dentro de las galaxias son causadas por entornos físicamente diferentes. Es importante tener en cuenta que las cosas que se ven azules (longitudes de onda más cortas) son generalmente más cálidas que las que se ven rojas (longitudes de onda más largas).

En esta galaxia, el anillo exterior parece ser más azul que la sección roja central. Esto podría sugerir la formación de estrellas y la actividad estelar que tiene lugar en el anillo exterior, pero no tanto en el centro.

Para confirmar nuestras sospechas de formación de estrellas, podemos optar por mirar datos de diferentes encuestas, en diferentes longitudes de onda. Cuando se forman estrellas jóvenes, se emiten grandes cantidades de radiación ultravioleta. Al cambiar la búsqueda a GALEXGR6 / AIS, ahora solo estamos viendo longitudes de onda UV, ¡y qué diferencia hace!

Toda la sección central de la galaxia parece «desaparecer» de nuestra imagen. Esto sugiere que es probable que la sección albergue estrellas más viejas, con menos viveros estelares.

Aladdin alberga 20 encuestas diferentes. Proporcionan imágenes del cielo a partir de rayos ópticos, UV, infrarrojos, rayos X y gamma.

Cuando deambulo por el universo en busca de galaxias interesantes aquí, por lo general comienzo con la óptica y encuentro las que me parecen interesantes. Luego utilizo las diferentes encuestas para ver cómo cambian las imágenes cuando miro longitudes de onda específicas.

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Ahora que has realizado un curso intensivo de caza de galaxias, ¡comencemos! Puede pasar horas explorando las increíbles imágenes y encontrando galaxias de aspecto interesante. Recomiendo mirar las imágenes DECalS / DR3 para obtener la mayor resolución y detalle al hacer zoom.

El mejor método es simplemente arrastrar el atlas del cielo. Si encuentra algo interesante, puede encontrar cualquier información que tengamos al respecto seleccionando el icono de destino y haciendo clic en el objeto.

Para ayudarte en tu expedición galáctica, aquí están mis hallazgos favoritos de los diferentes tipos de objetos que puedes ver.

galaxias espirales por lo general, tiene un disco giratorio central con grandes «brazos» en espiral que se curvan hacia afuera desde regiones centrales más densas. Son increíblemente lindos. Nuestra Vía Láctea es una galaxia espiral.

Galaxias elípticas son en gran parte sin rasgos distintivos y menos «planos» que las espirales, con estrellas ocupando casi una elipse 3D a veces. Estos tipos de galaxias tienden a tener estrellas más viejas y regiones de formación estelar menos activas en comparación con las galaxias espirales.

galaxias lenticulares aparecen como tortitas cósmicas, bastante planas y sin rasgos distintivos en el cielo nocturno. Estas galaxias pueden considerarse el «medio» de las galaxias espirales y elípticas. La mayor parte de la formación de estrellas se ha detenido, pero las galaxias lenticulares aún pueden contener cantidades significativas de polvo.

También hay otros tipos asombrosos de galaxias, que incluyen fusiones y lentes, que están esperando a que los encuentre. Me encantaría ver las cosas increíbles que encontrarás en Twitter en @sarawebbscience.

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Prudencia Febo

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