Ciencias

La fotosíntesis en las nubes de Venus puede sostener la vida

El descubrimiento de fosfina en las nubes de Venus que podría ser un signo de vida en Venus reavivado el interés científico en el planeta. Ahora, un nuevo estudio ha encontrado evidencia de que las nubes de Venus podrían apoyar la fotosíntesis similar a la de la Tierra.

El análisis encontró que la luz solar se filtraba Nubes de Venus podría soportar la fotosíntesis similar a la de la Tierra en capas de nubes. Al igual que en la Tierra, los fotótrofos hipotéticos de las nubes de Venus tendrían acceso a la energía solar durante el día.

Sorprendentemente, el equipo descubrió que el fotosíntesis en Venus también ocurre por la noche. Esto se debe a la energía térmica o infrarroja que proviene de la superficie y la atmósfera. Tanto la radiación solar como la térmica en las nubes de Venus tienen longitudes de onda de luz absorbidas por pigmentos fotosintéticos.

Además, la energía de la luz estaría disponible por debajo y por encima de las nubes, dando a los microorganismos fotosintéticos la oportunidad de diversificarse en capas de nubes.

Utilizando un modelo de transferencia radiativa, los científicos demostraron que las capas media e inferior de nubes de arriba Venus reciben significativamente menos UV, 80-90% menos de flujo de UV-A en comparación con la superficie de la Tierra. Ambas capas agotan significativamente la radiación UV-B y UV-C, que representan los componentes más dañinos de los rayos UV.

Los científicos midieron el potencial fotosintético nocturno a través de la energía térmica de Venus, comparando los flujos de fotones que se elevan desde la atmósfera y la superficie caliente de Venus con los flujos de fotones medidos en hábitats fototróficos con poca luz en la Tierra. Las comparaciones revelaron que los flujos de fotones de la atmósfera y la superficie de Venus superan los flujos medidos en estos entornos fototróficos de poca luz en la Tierra.

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Los científicos han notado, “Las condiciones químicas de las nubes de Venus pueden estar compuestas parcialmente de formas neutralizadas de ácido sulfúrico, como el bisulfato de amonio. Estas condiciones químicas exhibirían actividades de agua dramáticamente más altas en comparación con los cálculos de Hallsworth y una acidez mucho menor en comparación con los modelos actuales de Venus. “

El profesor de bioquímica Rakesh Mogul, autor principal del estudio, dijo: “Nuestro estudio proporciona un apoyo tangible al potencial de fototrofia y / o quimiotrofia por microorganismos en las nubes de Venus. Los niveles de acidez y actividad del agua están potencialmente dentro de un rango aceptable para el crecimiento microbiano en tierra, mientras que la iluminación constante con UV limitada sugiere que las nubes de Venus pueden ser acogedoras para la vida. Creemos que las nubes de Venus serían un objetivo importante para las misiones de habitabilidad o detección de vida, como las que se planean actualmente para Marte y Europa. “

Referencia de la revista:
  1. Rakesh Mogul, Sanjay S. Limaye y col. Potencial de fototrofia en nubes de Venus. DUELE: 10.1089 / ast.2021.0032

Prudencia Febo

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