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Asteroide Dinosaur-Killer dio origen a las selvas tropicales de hoy | The Weather Channel – Artículos de The Weather Channel

Los orígenes de los bosques tropicales modernos, como el del Parque Nacional Amacayacu en Guaviare, Colombia, se remontan a la caída de un asteroide que provocó la extinción masiva a finales del período Cretácico hace 66 millones de años.

(MAYELA LOPEZ / AFP a través de Getty Images)

  • El impacto de un asteroide acabó con la mayor parte de la vida en el planeta hace 66 millones de años.
  • Antes del asteroide, los bosques colombianos eran aireados y claros, con altas coníferas.
  • Los investigadores utilizaron fósiles de plantas y polen para rastrear los cambios a lo largo de millones de años.

Los densos y oscuros bosques tropicales donde hoy se encuentra Colombia eran muy diferentes hace 66 millones de años.

La luz del sol fluía a través de los altos árboles de coníferas para llegar a los helechos y arbustos en flor con mucho espacio para crecer a lo largo del suelo del bosque. El aire era mucho menos húmedo. Y sí, había dinosaurios.

Luego, un asteroide gigante golpeó la Tierra, acabando con el 75% de la vida del planeta y poniendo fin al período Cretácico.

“Un solo accidente histórico cambió el escenario ecológico y evolutivo trayectoria de los bosques tropicales”, Dijo a Science News Carlos Jaramillo, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en la Ciudad de Panamá. “Los bosques que tenemos hoy son realmente el subproducto de lo que sucedió hace 66 millones de años”.

Jaramillo es paleopalinólogo, lo que significa que estudia el polen antiguo. Formó parte de un equipo que pasó 20 años recolectando y analizando miles de fósiles de polen, esporas y hojas de hace 72 millones a 58 millones de años. Su estudio fue publicado la semana pasada en Science.

“Nos tomó mucho tiempo recopilar suficientes datos para poder tener una imagen clara que estaba pasando durante la extincion”, Le dije a Ars Technica Mónica Carvalho, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

Después del asteroide, desaparecieron casi la mitad de las especies de plantas en Colombia. Las coníferas cónicas murieron. Durante los siguientes 6 millones de años, las plantas con flores y helechos que quedaron dominaron las selvas tropicales.

Crecieron juntos, creando el espeso dosel que bloqueaba el sol. El agua que se evaporó de sus hojas aumentó la humedad.

El Parque Nacional Chiribiquete de Colombia es el parque nacional de selva tropical más grande del mundo.

El Parque Nacional Chiribiquete de Colombia es el parque nacional de selva tropical más grande del mundo. “Los bosques que tenemos hoy son realmente el subproducto de lo que sucedió hace 66 millones de años”, dijo Carlos Jaramillo, quien estudia el polen antiguo en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en la ciudad de Panamá.

(GUILLERMO LEGARIA / AFP a través de Getty Images)

Los investigadores tienen algunas ideas sobre por qué ocurrió este cambio.

Sin dinosaurios herbívoros hambrientos que mastican la vegetación y deambulan por los arbustos, las plantas podrían crecer sin dejarse sacrificar. Es posible que las coníferas simplemente ya no sean adecuadas para los trópicos.

Finalmente, ¿recuerdas ese asteroide? Puede haber provocado tsunamis que depositaron sedimentos ricos en carbono en los bosques. Las cenizas de los incendios forestales provocadas por la explosión pueden haber funcionado como fertilizante. Las coníferas no se desarrollan tan bien en suelos ricos en nutrientes como las plantas con flores.

“Esto es algo que continuamos explorando mientras buscamos más sitios fósiles y continuamos estudiando los trópicos”, dijo Carvalho.

Bonnie Jacobs, una paleobotánica de la Universidad Metodista del Sur en Texas que no formó parte del estudio, le dijo a New Scientist: “Amamos la forma en que resultó, este bosque increíblemente diverso, realmente complejo estructuralmente, pero ahora, estamos experimentando una extinción masiva causada por el hombre y, nuevamente, ecosistemas enteros están tomando un camino diferente. En el caso de la selva tropical, puede que nos guste el producto final, pero a todos los animales que vivieron en el Cretácico no les gustó. ”

Jaramillo dijo que el camino que han tomado los bosques tropicales durante estos millones de años tiene lecciones para nosotros hoy, ya que estamos viendo una gran deforestación en la Amazonía y en todo el mundo.

“En algunos de los lugares que estudiamos, pude ver frente a mis ojos cómo este bosque que tardó 66 millones de años en construirse desaparece en un día, y la tasa de deforestación es asombrosa”, dijo Jaramillo a New Scientist. “Sabemos por este estudio que se necesita mucho tiempo para reconstruir estos bosques diversos: no se puede talar el bosque y pensar, ‘Oh, mañana plantaré más árboles’. “

La principal misión periodística de The Weather Company es informar las últimas noticias sobre el clima, el medio ambiente y la importancia de la ciencia en nuestras vidas. Esta historia no representa necesariamente la posición de nuestra empresa matriz, IBM.

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Prudencia Febo

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