Ciencias

La Estación Espacial Internacional pierde el control poco después de que falla un nuevo módulo ruso

Una situación inusual y potencialmente peligrosa se desarrolló en la Estación Espacial Internacional el jueves, cuando el módulo ruso recién conectado Nauka encendió inadvertidamente sus propulsores, lo que provocó un “tira y afloja” con la estación espacial y la empujó brevemente fuera de posición, según los controladores de vuelo de la NASA. .

Nauka, un módulo de laboratorio retrasado durante mucho tiempo que la agencia espacial rusa Roscosmos lanzó en la Estación Espacial Internacional la semana pasada, encendió inadvertidamente sus propulsores después de atracar en la Estación Espacial Internacional el jueves por la mañana.

Los funcionarios de la NASA declararon que se trataba de una “emergencia de nave espacial”, ya que la estación espacial sufrió una pérdida de control de actitud (el ángulo en el que la ISS debería permanecer orientada) durante casi una hora, y los controladores de tierra perdieron la comunicación con los siete astronautas que se encuentran actualmente a bordo de la ISS durante 11 minutos durante la prueba. Se está llevando a cabo una investigación conjunta entre la NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos.

Joel Montalbano, jefe del Programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, insiste en que los astronautas nunca estuvieron en peligro y que no notaron ningún daño en la ISS. Sin embargo, el Control de Misión de la NASA en Houston, Texas, en un momento les pidió que miraran por las ventanas de la estación espacial para ver si podían localizar escombros o daños en la estación.

El incidente también retrasó el lanzamiento del vuelo de prueba sin pernos del Boeing Starliner a la estación, que estaba programado para el viernes.

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La NASA dice que la medida permite que “el personal de la Estación Espacial Internacional tenga tiempo para continuar trabajando en los controles del módulo Nauka del recién llegado Roscosmos y garantizar que la estación esté lista para la llegada del Starliner”.

“Los vuelos espaciales son difíciles, y cuando incorporamos nuevas capacidades, pueden ocurrir fallas, por eso nos preparamos y entrenamos para estas contingencias”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Exploración Humana y Misión de Operaciones de la NASA.

Los funcionarios de la NASA se apresuraron a restar importancia a la gravedad del incidente y lo describieron como un “momento muy emocionante” y un “evento dinámico”.

“Hasta que te quedas sin todos tus planes de contingencia, ahí es cuando empiezas a preocuparte y hoy simplemente no estábamos allí”, dijo Montalbano.

Sin embargo, Montalbano también reconoció que el disparo accidental de los propulsores solo ocurrió “quizás tres o cuatro veces” durante los 20 años que la estación espacial ha estado en órbita.

Lori Garver, exadministradora adjunta de la NASA durante la administración Obama, describió el incidente como “un recordatorio de que nuestra falta de conocimiento de las capacidades de nuestros socios rusos es un riesgo incontrolado. No estoy seguro de que permitiéramos que uno de nuestros socios comerciales acoplarse con (una) estación si acababan de experimentar los problemas de los que hemos oído hablar con este módulo “.

– por Kristin Fisher, CNN

Prudencia Febo

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