Economía

La Ciudad de México se convierte en un refugio para «trabajar desde casa» para los expatriados estadounidenses a medida que las ubicaciones se vuelven caras

“Llegaron y nos dijeron que teníamos cinco minutos para sacar todo”, dijo Ortiz, recordando el desalojo de su familia en febrero.

Ortiz, de 55 años, y sus cuatro hermanos se habían hecho cargo de Tortería Colima de manos de su padre, quien la inició como una panadería en 1968. Los hermanos la expandieron a un restaurante, que se hizo popular entre los residentes de la Ciudad de México.

Durante 54 años, la familia Ortiz manejó su negocio en la planta baja de un edificio de cuatro pisos ubicado en una concurrida esquina de la cada vez más codiciada colonia Roma.

Pero en los últimos años, la familia ha visto cómo ha cambiado la comunidad que los rodea. La afluencia de extranjeros, en su mayoría de los EE. UU., ha inspirado a los propietarios mexicanos a renovar y remodelar sus propiedades para acomodar a los recién llegados más ricos. Ortiz vio a los visitantes y turistas convertirse repentinamente en vecinos de tiempo completo.

«Los precios son mucho más altos», dijo. «Es difícil porque muchos de estos extranjeros vienen y tienen mucho dinero para gastar en estos apartamentos y alquileres».

El arrendador de Ortiz siguió la tendencia comercial. La familia trató de dar marcha atrás y mantener su espacio, pero después de una larga batalla legal fueron desalojados en febrero. Más de medio siglo de pertenencias se amontonaron en la calle cuando fueron desalojadas. El edificio está siendo renovado en apartamentos de alto nivel.

«Demasiado dolor… Me duelen mucho», dijo Ortiz, mientras lava los platos junto a dos de sus hermanas. Ahora trabajan en otro restaurante, ya no como propietarios sino como empleados, en un lugar mucho menos céntrico que Tortería Colima.

Ortiz admitió que los efectos paralizantes del covid-19 y la creciente inflación mundial han exacerbado la situación, y no culpa a los extranjeros por querer visitar la Ciudad de México. Pero teme que a medida que más expatriados estadounidenses vengan a quedarse, más locales serán expulsados.

Si bien se están realizando renovaciones en los pisos sobre su restaurante ahora cerrado, al otro lado de la calle hay una tienda con un letrero que atrae a los nuevos residentes. Dice: «¡Hola Ciudad de México!» … en ingles.

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«¡Por favor vete, no te queremos aquí!»

No es difícil para los residentes comprender el atractivo de mudarse de los Estados Unidos a la Ciudad de México.

“Es hermoso, su dinero vale más aquí, pueden vivir en una casa o departamento muy bonito y grande, crear una vida mejor”, dijo Fernando Bustos Gorozpe. «Pero no es que haya ningún interés en participar y comprender la cultura local aquí».

Bustos Gorozpe es un profesor universitario que fue nacido y criado en la Ciudad de México. Señaló que la tendencia de los expatriados estadounidenses que viajan a la capital de México se ha acelerado con el covid-19, ya que México tenía menos restricciones fronterizas que otros países. Esto ha coincidido con un número creciente de empresas estadounidenses que permiten a sus empleados trabajar de forma remota. Muchos eligieron hacer esto al sur de la frontera en la Ciudad de México.
Una vista de la Ciudad de México en febrero.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos dice que 1.6 millones de ciudadanos estadounidenses viven en México. Pero no sabe cuántos viven y trabajan allí con visas de turista. El gobierno mexicano tampoco rastrea estos datos, pero registró más de 5.3 millones de turistas estadounidenses que volaron a aeropuertos mexicanos de enero a mayo de 2022. Eso es casi un millón más en comparación con el mismo período de 2019.

La agente de bienes raíces Edyta Norejko dijo que recibe decenas de llamadas semanales de estadounidenses que preguntan si se mudan a la Ciudad de México.

«A menudo es de Los Ángeles o Nueva York», dijo, y agregó que la mayoría está tratando de evitar el aumento del costo de vida en los Estados Unidos y beneficiarse de un tipo de cambio fuerte.

En 2014, Norejko, quien es originaria de Polonia, y su esposo, Eduardo Alvarez, quien es de la Ciudad de México, crearon su compañía de bienes raíces pensando en los extranjeros. Se dice que alrededor del 70% de su negocio proviene de clientes fuera de México que quieren vivir en la capital del país.

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«Hay muchos beneficios para los extranjeros que viven en la Ciudad de México», dijo Norejko, refiriéndose a los ingresos por turismo generados por los estadounidenses que viajan a México. «Los necesitamos.»

En los primeros cinco meses de 2022, el turismo de viajeros estadounidenses generó casi $11,500 millones en ingresos para México, según la Secretaría de Turismo del país.. Está en camino de superar los niveles previos a la pandemia.

El Departamento de Estado dice que 1.6 millones de ciudadanos estadounidenses viven en México.  Más de 5.3 millones de turistas estadounidenses volaron a México entre enero y mayo de 2022.

“Es dinero que entra, pero acaba en manos de unos pocos”, Bustos Gorozpe. “Y los residentes terminan desplazados porque ya no pueden pagar estas áreas que se han vuelto muy caras”.

En barrios como Roma y Condesa, los cafés encantadores y los restaurantes de moda ahora atienden a los expatriados de habla inglesa. Bustos Gorozpe señaló que menos extranjeros se esfuerzan por hablar español y, en algunos casos, asumen que los locales deben entender inglés. Esto generó crecientes frustraciones entre algunos residentes.

«Por supuesto, esto no es como ‘Odiamos a los forasteros'», dijo Bustos Gorozpe.

Pero Bustos Gorozpe dijo que los letreros colocados en una comunidad aburguesada expresaban una ira creciente.

«Leen: ‘Por favor, váyanse, ¡no los queremos aquí!'».

nómadas digitales

Entre los expatriados estadounidenses que han acudido en masa a la Ciudad de México en los últimos meses se encuentra Erik Rodríguez, de 37 años.

Rodríguez originalmente viajó a la Ciudad de México como turista y ahora vive en la ciudad y trabaja de forma remota como analista de desarrollo económico para una agencia con sede en los Estados Unidos.

Erik Rodríguez pagó $2,500 por un apartamento tipo estudio cuando vivía en San Diego, pero ahora dice que solo paga $800 al mes por un apartamento de una habitación en la Ciudad de México.

Aunque sus abuelos nacieron en México, Rodríguez admitió que no está en la Ciudad de México para redescubrir sus raíces o mejorar su español, del cual habla poco. Él está allá para ahorrar dinero sin dejar de disfrutar de un estilo de vida de calidad.

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«En San Diego, mi departamento (un estudio) costaba probablemente $2,500 (por mes)», dijo. “Aquí tengo una habitación y pago 800 dólares al mes”.

Rodríguez y otros llamados ‘nómadas digitales’ se pueden ver en los cafés o parques de la ciudad, con las computadoras portátiles abiertas, ocupados en el trabajo. Dijo que cuando llegó a la Ciudad de México, se sintió bienvenido.

“Creo que había una sensación de ‘queremos que la gente venga aquí para estimular la economía. Gracias por estar aquí’. Pero sé que recientemente ha habido quejas de los lugareños sobre el efecto que los expatriados que viven aquí han tenido en su propio estilo de vida”, dijo.

Rodríguez dice que no está seguro de quedarse en México a largo plazo. Pero, agregó, «está empezando a sentirse como en casa».

Prudencia Febo

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