Ciencias

La cápsula SpaceX con la primera tripulación orbital completamente civil del mundo regresa de manera segura

SpaceX, la empresa privada de cohetes fundada por el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, suministró la nave espacial, la lanzó, controló su vuelo y gestionó la operación de recuperación de salpicaduras.

La misión de tres días terminó cuando la cápsula SpaceX Crew Dragon, apodada Resilience, se lanzó en paracaídas en mares tranquilos alrededor de las 7 pm EDT, justo antes del atardecer, después de un descenso automático de reentrada, como se muestra durante una transmisión web en vivo de SpaceX en su canal de YouTube.

En una hora, se vio a los cuatro miembros sonrientes de la tripulación emergiendo uno por uno de la escotilla lateral de la cápsula después de que el vehículo, visiblemente quemado en su exterior, fuera izado desde el océano a la cubierta de un barco de recuperación SpaceX.

Cada uno de los cuatro permaneció en cubierta durante unos momentos frente a la cápsula para saludar y levantar los pulgares antes de ser escoltados a una estación médica a bordo para los exámenes en el mar. Después de eso, fueron trasladados en avión de regreso a Cabo Cañaveral para reunirse con sus seres queridos.

El regreso de la órbita siguió a una caída en la atmósfera de la Tierra, generando calor por fricción que elevó la temperatura alrededor de la cápsula a 1900 ° C. Los trajes de vuelo de los astronautas, equipados con sistemas de ventilación especiales, fueron diseñados para mantenerlos frescos si la cabina se calentaba.

Aplausos foram ouvidos do centro de controle de vôo SpaceX no subúrbio de Los Angeles quando os primeiros pára-quedas foram vistos se abrindo, desacelerando a descida da cápsula para cerca de 25km / h antes do respingo, com outra rodada de vivas quando a nave atingiu el agua.

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Los astronautas fueron aplaudidos nuevamente cuando subieron a la cubierta del barco de recuperación.

La primera en irse fue Hayely Arceneaux, de 29 años, médica asistente en el Centro de Investigación Infantil St Jude en Tennessee, una sobreviviente de cáncer de huesos infantil que se convirtió en la persona más joven en llegar a la órbita de la Tierra en la misión Inspiration4.

Fue seguida en rápida sucesión por el geocientífico y ex candidato a astronauta de la NASA Sian Proctor, de 51 años, el ingeniero de datos aeroespaciales y veterano de la Fuerza Aérea Chris Sembroski, de 42, y finalmente el benefactor multimillonario de la tripulación y “comandante de la misión” Jared Isaacman, de 38.

“Fue todo un viaje para nosotros”, dijo Isaacman, director ejecutivo de la empresa de comercio electrónico Shift4 Payments Inc, desde el interior de la cápsula momentos después del chapoteo.

“Recién estamos comenzando”.

Pagó una suma no revelada, estimada por la revista Time en unos 200 millones de dólares, al multimillonario Musk por los cuatro asientos a bordo del Crew Dragon.

El equipo de Inspiration4 despegó el miércoles (hora local) desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral sobre uno de los cohetes Falcon 9 reutilizables de dos etapas de SpaceX.

Órbita más alta desde Apolo

En tres horas, la cápsula de la tripulación alcanzó una altitud de crucero orbital de 585 km, más alta que la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble, y lo más lejos que un ser humano ha volado desde la Tierra desde que terminó el programa Apolo de la NASA a la Luna en 1972.

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También marcó el vuelo debut del nuevo negocio de turismo espacial de Musk y un salto por delante de sus competidores, ofreciendo viajes en cohete a clientes adinerados dispuestos a pagar una pequeña fortuna para experimentar la alegría del vuelo espacial y ganar alas de astronauta aficionado.

La compañía de Musk ya es considerada la compañía mejor establecida en la creciente constelación de empresas comerciales de cohetes, habiendo lanzado numerosas cargas útiles y astronautas a la estación espacial de la NASA.

Dos operadores rivales, Virgin Galactic y Blue Origin, han lanzado sus propios servicios de turismo espacial en los últimos meses, con sus respectivos ejecutivos fundadores multimillonarios. Richard Branson y fundador de Amazon Jeff Bezos, cada uno acompañando el recorrido.

Estos vuelos suborbitales, que duraron unos minutos, fueron saltos cortos en comparación con los tres días en órbita de Inspiration4.

Isaacman diseñó Inspiration4 principalmente para crear conciencia y donar a St Jude, una de sus causas favoritas, donde Arceneaux ahora trabaja. Ericson dijo que el vuelo ya había recaudado $ 160 millones para el instituto del cáncer, incluidos $ 100 millones donados por Isaacman al principio.

La tripulación de Inspiration4 no participó en el pilotaje de la nave espacial, que estaba controlada por tripulaciones de vuelo en tierra y sistemas de guía a bordo, aunque Isaacman y Proctor son pilotos con licencia.

Pero Ericson insistió en que la tripulación tenía “el mismo entrenamiento y el mismo control y autoridad que los astronautas de la NASA” para intervenir en la operación del Crew Dragon en caso de emergencia.

El jefe de vuelos espaciales humanos de SpaceX, Benji Reed, se maravilló de lo poco que salió mal durante el vuelo, y citó solo dos problemas que describió como menores y fáciles de resolver: un ventilador defectuoso en el sistema de baño de la tripulación y un sensor de temperatura en uno de los motores de la nave espacial.

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El nivel del “síndrome de adaptación espacial” experimentado por la tripulación (vértigo y náuseas durante la aclimatación a un entorno de microgravedad) estaba “muy bien con lo que hacen los astronautas de la NASA”, dijo Ericson.

Los cuatro parecían relajados y enérgicos durante una serie de apariciones en video en vivo que hicieron para el público de Earthbound durante el vuelo, desde hacer saltos mortales en gravedad cero en la cabina del piloto hasta rasguear un ukelele.

Reuters

Prudencia Febo

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