Ciencias

La cámara digital más grande del mundo está casi lista para disparar a las estrellas

Se está preparando la cámara digital más grande del mundo con una resolución de 3,2 gigapíxeles para su instalación en la cima de una montaña chilena, donde escaneará el cielo para ayudar a los científicos a obtener conocimientos sobre la Vía Láctea, la materia oscura y otros fenómenos.

El trabajo en la cámara gigante, llamado “The Legacy Survey of Space and Time” (LSST), ha estado en marcha durante varios años; el equipo de investigación tomó la primera foto con él en 2020.

La cámara está actualmente montada en el Laboratorio Nacional Acelerador SLAC en Menlo Park, California, y se instalará en el Observatorio Vera C. Rubin en el norte de Chile, aunque la pandemia ha agregado un retraso adicional a la hoja de ruta del proyecto. gizmodo informes.

Cámara LSST montada
Lente de cámara L1 pulida y recubierta con un recubrimiento antirreflectante de banda ancha Safran-Reosc. Foto de SAFRAN.
Cámara LSST montada
Esta foto muestra la ComCam desde el lado óptico. El gran objeto de metal vertical es el cambiador de filtros, que contiene 3 filtros a la vez. Foto del Observatorio Rubin / NSF / AURA.
Cámara LSST montada
Ahora que ha llegado al taller de instrumentación de Tucson, el ensamblaje del criostato ComCam (construido por SLAC) se integrará en la óptica de la cámara y partes del marco del telescopio y se probará bajo el control del software como se hará en Chile. Foto del Observatorio Rubin / NSF / AURA.

“Lo principal es obtener la mayor cantidad de cielo posible y hacerlo una y otra vez”, dice Steven Kahn, astrofísico y director del Observatorio Vera C. Rubin. “Lo más simple que puede hacer es decir: ‘¿Qué ha cambiado? ¿Cómo ha cambiado esto? Y vayamos al wazoo. «

Cámara LSST montada
En el SLAC National Accelerator Laboratory, el equipo de cámaras de LSST realizó una prueba exitosa a mediados de octubre de 2020, verificando el espacio entre los filtros y el obturador a medida que el filtro se mueve desde su posición de almacenamiento a su posición en línea. La cantidad de espacio libre es extremadamente pequeña para cumplir con la distancia de diseño óptico entre el filtro y la lente L3. Foto de T Lange / LSST Camera Project.

La parte frontal de la cámara consta de tres lentes y un filtro que se puede ajustar según el caso de uso. Detrás de él está el plano focal de la cámara en el que se lanza la luz del espejo del telescopio. Este plano focal está compuesto por 189 dispositivos de carga acoplada, todos los cuales se enfrían al vacío a casi -150 grados Fahrenheit (-101 Celsius). Cada uno de estos dispositivos puede verse como una cámara digital, ya que captura imágenes en mosaico del cielo.

Una vez instalado en Chile, el plano focal apuntará al suelo para capturar imágenes desde el espacio donde la luz se reflejará en uno de los espejos inferiores de la cámara, hasta el espejo convexo y de regreso al espejo final antes de reflejarse en la cámara.

La poderosa cámara permitirá a los científicos mirar más lejos que nunca para aprender más sobre el cosmos. Obtendrá imágenes de la mitad sur del cielo cada tres días, lo que contribuirá a un estudio de 10 años y brindará a los investigadores una imagen completa de esa región aproximadamente una vez a la semana.

Observatorio Rubin en Chile
Observatorio Rubin al atardecer, iluminado por la luna llena. Foto del Observatorio Rubin / NSF / AURA.

Todas las imágenes recopiladas por el LSST no solo equiparán a los científicos con la capacidad de seguir patrones y descubrimientos en el cosmos, sino que también se darán a conocer al público en general. Se espera que el observatorio tenga los sistemas listos para la primera luz en enero de 2023 con la hoja de ruta completa y las actualizaciones periódicas del estado del proyecto disponibles en el Observatorio Vera C. Rubin. local en la red de internet.

Prudencia Febo

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