Ciencias

Algunos de los rubíes más antiguos del mundo están vinculados a la vida temprana.

Foto del rubí que analiza este estudio. Crédito: Universidad de Waterloo

Al analizar algunas de las piedras preciosas de colores más antiguas del mundo, los investigadores de la Universidad de Waterloo han descubierto un residuo de carbono que alguna vez fue una vida antigua, encerrado en un rubí de 2.500 millones de años.


El equipo de investigación, dirigido por Chris Yakymchuk, profesor de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente en Waterloo, comenzó a estudiar la geología de los rubíes para comprender mejor las condiciones necesarias para la formación del rubí. Durante esta investigación en Groenlandia, que contiene los depósitos de rubí más antiguos conocidos del mundo, el equipo encontró una muestra de rubí que contenía grafito, un mineral hecho de puro carbón. El análisis de este carbono indica que es un remanente de la infancia.

«El grafito dentro de este rubí es realmente único. Es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas de rubí», dice Yakymchuk. «La presencia de grafito también nos da más pistas para determinar cómo se formaron los rubíes en esta ubicación, algo que es imposible de hacer directamente en base al color de un rubí y composición química. «

La presencia de grafito permitió a los investigadores analizar una propiedad llamada composición isotópica de átomos de carbono, que mide las cantidades relativas de diferentes átomos de carbono. Más del 98 por ciento de todos los átomos de carbono tienen una masa de 12 unidades de masa atómica, pero algunos átomos de carbono son más pesados, con una masa de 13 o 14 unidades de masa atómica.

«La materia viva se compone preferiblemente de átomos de carbono más ligeros porque consumen menos energía para incorporarse a las células», dijo Yakymchuk. «Basándonos en la mayor cantidad de carbono-12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que el carbono átomos eran vidas antiguas, probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias. «

El grafito se encuentra en las rocas hace más de 2.500 millones de años, una época en el planeta en la que el oxígeno no abundaba en la atmósfera y la vida solo existía en los microorganismos y las capas de algas.

Durante este estudio, el equipo de Yakymchuk descubrió que este grafito no solo une la yema a vieja vida pero probablemente también era necesario que existiera este rubí. El grafito cambió la química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para que el rubí creciera. Sin él, los modelos del equipo demostraron que no sería posible formar rubíes en esta ubicación.

El estudio, Crecimiento de corindón (rubí) durante el ensamblaje final del Cratón Arqueano del Atlántico Norte, sur de Groenlandia occidental, fue publicado recientemente en Reseñas de minerales de geología. Un estudio complementario, El rompecabezas del corindón: restringir las composiciones fluidas involucradas en la formación del rubí en las mezclas metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas, fue publicado en la revista geología química en junio.


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Mas informaciones:
Chris Yakymchuk et al, Crecimiento de corindón (rubí) durante el ensamblaje final del Cratón Arqueano del Atlántico Norte, sur de Groenlandia occidental, Reseñas de minerales de geología (2021). DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

Vincent van Hinsberg et al, The Corundum Conundrum: Limitando las composiciones de los fluidos involucrados en la formación del rubí en mezclas metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas, geología química (2021). DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

Proporcionado por
Universidad de Waterloo

Cita: Algunos de los rubíes más antiguos del mundo vinculados a la vida temprana (2021, 21 de octubre) recuperados el 21 de octubre de 2021 en https://phys.org/news/2021-10-world-oldest-rubies-linked- early.html

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