Ciencias

Ahora identificados extraños fragmentos de meteorito que explotaron sobre Berlín: ScienceAlert

El 21 de enero de 2024, un asteroide de un metro (2024 BX1) entró en la atmósfera de la Tierra y explotó sobre Berlín a las 12:33 UTC (7:45 pm EST; 4:33 pm PST).

Antes de llegar a la Tierra, 2024 BX1 era un asteroide cercano a la Tierra (NEA) con una órbita que sugiere que era parte del Grupo Apolo.

Desde entonces, los fragmentos han sido localizados por un equipo de científicos de la Universidad Libre de Berlín, el Museo de Naturaleza (MfN), el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), la Universidad Técnica de Berlín y el Instituto SETI y los han identificado como un tipo raro de asteroide. conocido como «aubritas«.

El nombre Aubrites proviene del pueblo de Aubrés, Francia, donde cayó un meteorito similar el 14 de septiembre de 1836.

El equipo encargado de recuperar muestras de este último meteorito estuvo liderado por un astrónomo de meteoritos del Instituto SETI Dr. Peter Jenniskens y el investigador de MfN, el Dr. Lutz Hecht. A ellos se unió un equipo de personal y estudiantes de MfN, Freie Universität Berlin, DLR y Technische Universität Berlin días después de que el meteoro explotara en el cielo.

Juntos encontraron fragmentos de meteorito en campos al sur del pueblo de Ribbeck, a unos 50 kilómetros al oeste de Berlín.

Encontrar los fragmentos fue un gran desafío debido a la peculiar apariencia de las aubritas, que desde lejos parecen rocas como cualquier otra, pero son muy diferentes cuando se ven de cerca.

Mientras que otros tipos de meteoros tienen una fina corteza de vidrio negra causada por el calor extremo generado al atravesar la atmósfera, las aubritas tienen una corteza de vidrio mayoritariamente translúcida. Christopher Hamann, investigador del Museum für Naturkunde, participó en la clasificación inicial y participó en la búsqueda. Como informó en un Instituto SETI presione soltar:

«Las aubritas no se parecen a lo que la gente suele imaginar que son los meteoritos. Las aubritas se parecen más a un granito gris y están compuestas principalmente de silicatos de magnesio, enstatita y forsterita.

Casi no contiene hierro y la corteza vítrea, que normalmente es una buena forma de reconocer los meteoritos, tiene un aspecto completamente diferente al de la mayoría de los demás meteoritos. Por lo tanto, las aubritas son difíciles de detectar en el campo».

El asteroide (2024 BX1) fue descubierto por primera vez por el astrónomo húngaro Dr. Krisztián Sárneczky utilizando uno de los telescopios del asteroide. Observatorio Konkoly en budapest.

La tarea de rastrearlo y predecir dónde impactaría la atmósfera de la Tierra fue realizada por la misión Scout de la NASA y los sistemas de evaluación de riesgo de impacto de la Guardia de Asteroides Meerkat de la ESA, con Davide Farnocchia de JPL/Caltech proporcionando actualizaciones frecuentes de trayectoria.

Como el Meteorito de Cheliábinsk que explotó en el sur de Rusia en 2013, la explosión fue presenciada por muchos y filmada (aunque no causó daños).

Esta fue la cuarta recuperación guiada de Jenniskens de un pequeño asteroide que cayó a la Tierra, siendo los eventos anteriores un impacto en Francia en 2023, un impacto en Botswana en 2018 y un impacto en Sudán en 2008. Como explicó, este último asteroide fue particularmente difícil de detectar. pista:

«Incluso con la magnífica guía de los astrónomos de meteoritos Drs. Pavel Spurný, Jirí Borovicka y Lukáš Shrbený del Instituto Astronómico de la Academia Checa de Ciencias, quienes calcularon cuán fuertes vientos soplaban los meteoritos y predijeron que podrían ser meteoritos raros ricos en enstatita basados ​​en Debido a la luz emitida por la bola de fuego, nuestro equipo de búsqueda inicialmente no pudo localizarlos fácilmente en el suelo.

Sólo vimos los meteoritos después de que un equipo polaco de cazadores de meteoritos identificara el primer hallazgo y pudiera mostrarnos qué buscar. Después de eso, nuestros primeros descubrimientos los hicieron rápidamente los estudiantes de la Freie Universität Dominik Dieter y Cara Weihe.»

La semana pasada, los colegas de Jenniskens en MfN anunciaron oficialmente que habían realizado los primeros análisis de uno de los fragmentos de meteorito.

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El proceso fue dirigido por el Dr. Ansgar Greshake, jefe científico de la colección de meteoritos de MfN, y consistió en una microsonda de haz de electrones que estudió la mineralogía y la composición química de los fragmentos.

Sus resultados revelaron que los fragmentos son consistentes con un meteoro de acondrita de tipo aubrita, que fue sometido a Comisión Internacional de Nomenclatura de la Sociedad Meteorítica el 2 de febrero de 2024, para su verificación.

«Basándonos en esta evidencia, pudimos hacer una clasificación aproximada con relativa rapidez», dijo Greshake. «Esto subraya la inmensa importancia de las colecciones para la investigación. Hasta el momento sólo se ha observado material de otras once caídas de este tipo en colecciones de meteoritos de todo el mundo».

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

Prudencia Febo

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