Ciencias

Ingenieros rusos sopesan opciones tras fuga de refrigerante Soyuz

Os gerentes russos estão avaliando se uma espaçonave Soyuz danificada atracada na Estação Espacial Internacional pode transportar com segurança sua tripulação de três homens de volta à Terra no final de março, conforme planejado, ou se uma substituta deve ser lançada para substituí-la, disseram autoridades el lunes.

«Creo que a fines de diciembre los expertos… decidirán cómo resolveremos esta situación», dijo al periódico Izvestia Yuri Borisov, director de la agencia espacial rusa Roscosmos.

La tripulación de la nave Soyuz MS-22/68S presuntamente golpeada el miércoles pasado por una pequeña pieza de basura espacial o un micrometeoroide que rompió una línea de enfriamiento, lo que resultó en un rocío de partículas heladas que duró una hora y se dispersó por el espacio. Las cámaras de la estación localizaron un pequeño agujero, lo que indica un impacto.

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Se cree que el presunto impacto de una pequeña pieza de escombros espaciales o un micrometeoroide rompió una línea de enfriamiento en un transbordador de la tripulación rusa Soyuz el miércoles pasado, lo que provocó una fuga masiva, que se ve aquí como una nube de copos de hielo. Los ingenieros rusos están evaluando si la nave espacial puede traer a casa a tres miembros de la tripulación desde la estación espacial a finales de marzo como estaba previsto, o si es necesario lanzar una Soyuz de reemplazo.

televisión de la NASA


Con la mayor parte, si no todo, de su refrigerante agotado, las temperaturas en la nave espacial dormida se estabilizaron en alrededor de 86 grados. Los rusos dicen que está dentro de los «límites aceptables», pero no está claro cómo podría cambiar eso una vez que el barco esté encendido para volver a entrar y aterrizar.

Si los ingenieros concluyen que el rover todavía está en condiciones de volar, los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin, junto con el astronauta de la NASA Frank Rubio, podrán usarlo como estaba previsto para regresar a la Tierra a fines de marzo y finalizar una estadía de 187 días en el espacio.

Si los investigadores determinan que la falta de refrigerante impide un reingreso seguro, una Soyuz que ya se está preparando para la próxima misión de rotación de la tripulación podría lanzarse antes de lo previsto sin nadie a bordo. Esa Soyuz, como todas las naves espaciales tripuladas rusas, fue diseñada para el acoplamiento autónomo con la estación espacial.

En este escenario, el vehículo Soyuz MS-22/68S dañado podría desecharse antes de tiempo y Prokopyev, Petelin y Rubio podrían regresar a casa en el buque de reemplazo. Queda por ver si regresarán a casa temprano, a tiempo o después de una estadía prolongada.

Mientras tanto, «no hay prisa», dijo Borisov a Izvestia.

«Si la situación está bajo control y tenemos plena confianza en la capacidad de trabajo de la nave espacial, se utilizará para el descenso estándar de la tripulación como estaba previsto en marzo», dijo. «Si la situación se convierte en un escenario diferente, por supuesto que tenemos opciones de respaldo».

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La nave de tripulación Soyuz MS-22/68S dañada, con sus alas solares extendidas, se ve atracada en el puerto que mira hacia la Tierra del módulo ruso Rassvet (centro inferior). El módulo de laboratorio ruso Nauka es visible a la derecha.

NASA


Se refería a la nave espacial Soyuz MS-23/69S que ya se encuentra en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, que se somete a pruebas normales previas al vuelo para su lanzamiento el 16 de marzo y que llevará a los cosmonautas Oleg Kononenko, Nikolai Chub y el astronauta de la NASA Loral O ‘Hara a la estación espacial. . Reemplazarán a Prokopyev, Petelin y Rubio.

Si la nave espacial MS-22 dañada no se puede usar para llevar a Prokopyev y sus compañeros a casa como estaba previsto el 28 de marzo, la nave espacial MS-23 podría lanzarse sin una tripulación que la reemplace.

En ese caso, Kononenko, Chub y O’Hara tendrían que esperar un vuelo corriente abajo, pero queda por ver cómo funcionaría el siempre complejo calendario de rotación de la tripulación en ese escenario.

La fuga de refrigerante ocurrió el miércoles pasado, cuando Prokopyev y Petelin se preparaban para salir flotando de la estación para una caminata espacial planificada. Los controladores de vuelo estudiaron la telemetría y realizaron pruebas en el sistema de propulsión del vehículo el sábado y no encontraron otros problemas. El único problema parece ser la pérdida de refrigerante.

Durante la noche del domingo, los controladores de vuelo en el Centro Espacial Johnson en Houston utilizaron el brazo robótico construido en Canadá de la estación para realizar una encuesta fotográfica de corto alcance. La cámara del brazo detectó lo que las fuentes dijeron que parecía ser un pequeño agujero. Borisov fue citado por Izvestia diciendo que el agujero era «pequeño».

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Prudencia Febo

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