Ciencias

¡Internet global probablemente estará inactivo durante meses después de una fuerte tormenta solar!

Las tormentas solares, cuando grandes cantidades de partículas cargadas y plasma son expulsadas del Sol y lanzadas al espacio, son fascinantes de ver. Pero si el próximo llegará pronto, no podrás compartirlo con tus amigos en las redes sociales.

En la conferencia de comunicación de datos SIGCOMM 2021Investigadores de la Universidad de California han advertido que la próxima tormenta solar, siempre que ocurra, probablemente causará un “apocalipsis de Internet”, creando un apagón mundial que podría durar meses. En una presentación titulada “Superstormentas solares: planificación de un apocalipsis en Internet”, la nube de partículas magnetizadas en rápido movimiento expulsadas del sol durante una tormenta solar puede dañar seriamente la infraestructura de Internet existente en la Tierra.

La Tierra está constantemente bañada por partículas expulsadas del sol. Aún así, la mayoría de los dispositivos electrónicos del planeta funcionan bien. Esto se debe a que la atmósfera de la Tierra actúa como un escudo, bloqueando gran parte de la radiación dañina y las partículas cargadas y reflejándolas de regreso al espacio.

Durante décadas, los científicos han sabido que las partículas magnetizadas pueden interrumpir el funcionamiento de los dispositivos electrónicos y causar estragos en las redes eléctricas. En su mayor parte, el escudo protector de la Tierra es suficiente para proteger la frágil infraestructura electrónica de la humanidad.

Pero de vez en cuando, el sol expulsa masa en cantidades lo suficientemente grandes como para cubrir la Tierra y abrumar sus defensas atmosféricas. Sin embargo, cuando la última tormenta solar ocurrió en 2014, la infraestructura del planeta salió del otro lado bastante ilesa.

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En consecuencia, el nuevo buscar presente en SIGCOMM 2021 es significativo. El estudio dice que la mayor parte de la infraestructura de la red eléctrica puede no verse afectada significativamente. Tampoco lo es la infraestructura de Internet local que utiliza fibra óptica y está debidamente conectada a tierra. Por otro lado, los enormes cables colocados bajo el mar para proporcionar conectividad entre continentes correrán el riesgo de verse gravemente afectados.

Una tormenta solar lo suficientemente fuerte como para interrumpir incluso algunos de estos enormes cables podría provocar un apagón global que duraría meses.

Además, los investigadores señalaron que hay muy pocos datos sobre las tormentas súper solares. Los grandes eventos de tormentas solares se han registrado solo tres veces en la historia. Y la tormenta solar más reciente, en 2014, fue una ocurrencia menor.

Durante la tormenta solar más intensa jamás registrada en la historia, que ocurrió en 1859 y se conoce como la Evento de Carrington, La magnetosfera de la Tierra fue golpeada con tanta masa solar que indujo la tormenta geomagnética más grande jamás registrada. Las brújulas de todo el mundo se registraron salvajemente, mientras que las auroras boreales, o auroras boreales, eran visibles en Colombia, cerca del ecuador.

Foto de portada: Shutterstock

Prudencia Febo

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