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Informes sobre el estado de los recursos hídricos mundiales sobre ríos, almacenamiento de agua en la tierra y glaciares

Ginebra, 29 de noviembre de 2022 – La Organización Meteorológica Mundial ha publicado su primer informe sobre el estado de los recursos hídricos mundiales para evaluar los efectos de los cambios climáticos, ambientales y sociales en los recursos hídricos de la Tierra. El propósito de este inventario anual es apoyar el monitoreo y la gestión de los recursos mundiales de agua dulce en una era de demanda creciente y oferta limitada.

El informe ofrece una descripción general del caudal de los ríos, así como de las principales inundaciones y sequías. Proporciona información sobre los puntos de inflexión para los cambios en el almacenamiento de agua dulce y destaca el papel crítico y la vulnerabilidad de la criósfera (nieve y hielo).

El informe muestra cómo grandes áreas del mundo experimentaron condiciones más secas de lo normal en 2021, un año en el que los patrones de precipitación se vieron influenciados por el cambio climático y un evento de La Niña. El área con descarga inferior al promedio fue aproximadamente el doble del área superior al promedio en comparación con el promedio hidrológico de 30 años.

“Los impactos del cambio climático a menudo se sienten a través del agua: sequías más intensas y frecuentes, inundaciones más extremas, lluvias estacionales más erráticas y derretimiento acelerado de los glaciares, con efectos dominó en las economías, los ecosistemas y todos los aspectos de nuestra vida diaria. . Y, sin embargo, no hay suficiente comprensión de los cambios en la distribución, cantidad y calidad de los recursos de agua dulce”, dijo el Secretario General de la OMM, Prof. Petteri Taalas.

“El informe Estado de los recursos hídricos mundiales tiene como objetivo llenar este vacío de conocimiento y proporcionar una descripción general concisa de la disponibilidad de agua en diferentes partes del mundo. Esto informará las inversiones en adaptación y mitigación climática, así como la campaña de las Naciones Unidas para brindar acceso universal durante los próximos cinco años a alertas tempranas de peligros como inundaciones y sequías”, dijo el Prof. Taalas.

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Actualmente, 3600 millones de personas se enfrentan a un acceso inadecuado al agua al menos un mes al año y se espera que esa cifra aumente a más de 5000 millones para 2050. Entre 2001 y 2018, ONU-Agua informó que el 74 % de todos los desastres naturales estaban relacionados con el agua. . La reciente conferencia de la ONU sobre el cambio climático, COP27, instó a los gobiernos a integrando el agua en los esfuerzos de adaptaciónel agua fue mencionada por primera vez en un documento final de la COP en reconocimiento de su importancia crítica.

La primera edición del informe analiza la descarga: el volumen de agua que fluye a través del canal de un río en un momento dado. También evalúa el almacenamiento de agua terrestre: toda el agua en la superficie y el subsuelo de la tierra y la criosfera (agua congelada).

La información y los mapas adjuntos se basan en gran medida en datos modelados (para lograr la máxima cobertura geográfica) e información de teledetección de la misión Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) de la NASA para el almacenamiento de agua terrestre. Los resultados del modelo se validaron con los datos observados, cuando estaban disponibles).

El informe destaca la falta de datos hidrológicos verificados accesibles. La Política de datos unificados de la OMM busca acelerar la disponibilidad y el intercambio de datos hidrológicos, incluidas las descargas de ríos y la información sobre cuencas hidrográficas transfronterizas.

Caudal

Grandes áreas del mundo experimentaron condiciones más secas de lo normal en 2021, en comparación con el promedio hidrológico de referencia de 30 años.

Estas áreas incluyeron el área del Río de la Plata en América del Sur, donde la sequía persistente ha afectado a la región desde 2019, el sur y sureste del Amazonas y cuencas en América del Norte, incluidas las cuencas de los ríos Colorado, Missouri y Mississippi.

En África, ríos como el Níger, el Volta, el Nilo y el Congo tuvieron caudales por debajo de lo normal en 2021. Del mismo modo, los ríos en partes de Rusia, Siberia Occidental y Asia Central tuvieron caudales por debajo del promedio en 2021.

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Hubo una descarga fluvial más alta de lo normal en algunas cuencas de América del Norte, en el norte del Amazonas y el sur de África (Zambezi y Orange), así como en China (cuenca del río Amur) y el norte de la India.

Aproximadamente un tercio de las áreas analizadas estaban en línea con el promedio de 30 años.

Se han informado eventos de inundaciones importantes con numerosas víctimas, entre otros, en China (provincia de Henan), el norte de India, Europa occidental y países afectados por ciclones tropicales como Mozambique, Filipinas e Indonesia.

Etiopía, Kenia y Somalia se han enfrentado a varios años consecutivos de precipitaciones por debajo del promedio, lo que ha provocado una sequía regional.


almacenamiento de agua terrestre

El almacenamiento de agua terrestre es toda el agua en la superficie de la Tierra y bajo tierra.

En 2021, el almacenamiento de agua terrestre se clasificó por debajo de lo normal (en comparación con el promedio calculado entre 2002 y 2020) en la costa oeste de EE. UU., Sudamérica central y Patagonia, África del Norte y Madagascar, Asia Central y Medio Oriente, Pakistán y el norte India.

Estuvo por encima de lo normal en la parte central de África, en la parte norte de América del Sur, específicamente en la cuenca del Amazonas, y en la parte norte de China.

A más largo plazo, el informe señaló varios puntos críticos con tendencias negativas en el almacenamiento de agua terrestre. Estos incluyen la cuenca del río São Francisco en Brasil, la Patagonia, las cabeceras del Ganges y el Indo, así como el suroeste de los EE. UU.

En contraste, la región de los Grandes Lagos exhibe una anomalía positiva, al igual que la cuenca del Níger, el Rift de África Oriental y la cuenca del Amazonas del Norte.

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En general, las tendencias negativas son más fuertes que las positivas. Algunos de los puntos críticos se ven exacerbados por la extracción excesiva de agua subterránea para el riego. El derretimiento de la nieve y el hielo también tiene un impacto significativo en varias áreas, incluidas Alaska, la Patagonia y el Himalaya.


Almacenamiento de Agua Terrestre 2021

la criosfera

La criosfera (glaciares, capa de nieve, casquetes polares y, donde esté presente, permafrost) es la mayor reserva natural de agua dulce del mundo. Las montañas a menudo se denominan «torres de agua» naturales porque son la fuente de los ríos y el suministro de agua dulce para aproximadamente 1.900 millones de personas.

Los cambios en los recursos hídricos de la criósfera afectan la seguridad alimentaria, la salud humana, la integridad y el mantenimiento de los ecosistemas y tienen efectos significativos en el desarrollo económico y social. Dichos cambios también causan peligros como inundaciones de ríos e inundaciones repentinas debido a la explosión de lagos glaciares.

Con el aumento de las temperaturas, la escorrentía anual de los glaciares generalmente aumenta al principio, hasta que se alcanza un punto de inflexión, a menudo llamado «pico de agua», en el que la escorrentía disminuye. Las proyecciones a largo plazo de los cambios en la escorrentía de los glaciares y el momento del pico de agua son insumos esenciales para las decisiones de adaptación a largo plazo.

Las futuras evaluaciones de la OMM sobre el estado de los recursos hídricos mundiales proporcionarán el incentivo para evaluar periódicamente los cambios en la criosfera y la variabilidad de los recursos hídricos, a nivel de cuenca y regional.


Recursos hídricos de la criosfera

La Organización Meteorológica Mundial es la voz autorizada del Sistema de las Naciones Unidas

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Angélica Bracamonte

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