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Cómo 100 kg de semillas de México convirtieron a la India en una canasta de trigo | Noticias de la India

La gloria suprema de la India en cuanto a avances científicos bien puede ser el alunizaje, pero un triunfo más sustancial es el uso de la genética vegetal para aumentar la producción de alimentos. Hasta 1965, cuando la población superaba los 500 millones, la producción de trigo en la India apenas alcanzaba los 12 millones de toneladas. Era un país que vivía de manera tristemente célebre, “de barco a boca”, con cereales importados de Estados Unidos.
En las décadas siguientes, la producción anual de trigo se multiplicó casi 10 veces, hasta 112 millones de toneladas. Este crecimiento de la producción, que evitó la escasez de alimentos, puede atribuirse a un conjunto fortuito de circunstancias que comenzaron cuando MS Swaminathan, licenciado en ciencias agrícolas y posgrado en citogenética, decidió no incorporarse al Servicio de Policía de la India en 1949, a pesar de haberlo superado. los exámenes públicos.
En cambio, el joven científico eligió una beca de la UNESCO en genética en los Países Bajos y un doctorado en filosofía en Cambridge antes de mudarse a los EE. UU. para realizar una investigación postdoctoral en la Universidad de Wisconsin. Fue donde conoció al legendario Dr. Norman. Borlaug en 1953, cuando este último pronunció un discurso sobre el control de la roya en el trigo. Fue el comienzo de una asociación que continuó después de que Swaminathan regresó a la India y asumió un cargo público. En 1959, Borlaug informó resultados impresionantes del cultivo de trigo de alto rendimiento en México que utilizaba un gen enanizante procedente de Japón conocido como Norin10. Su joven homólogo indio era el único genetista vegetal en Asia quien se dio cuenta.
En aquella época, las mejores variedades de trigo y arroz de la India, en las mejores condiciones y con dosis adecuadas de fertilizantes, sólo podían producir entre un 20% y un 30% más que el rendimiento medio. No podían soportar altas dosis de fertilizantes químicos, ni sus delgados tallos podían soportar el peso de las mazorcas. Swaminathan, que dirigió el programa de trigo en el Instituto Indio de Investigación Agrícola, escribió a su director BP Pal en abril de 1962 sobre las implicaciones del éxito de Borlaug con el trigo semienano que contenía más grano; quería que su jefe invitara al científico estadounidense a la India y le solicitara material utilizado durante las pruebas de primavera en México.
Con el liderazgo bajo Lal Bahadur Shastri y el Ministro de Agricultura C. Subramaniam, buscando formas de combatir la escasez de alimentos, el gobierno pronto escribió a la Fundación Rockefeller (que financió el programa mexicano) solicitando los servicios de Borlaug y las semillas a su disposición. Borlaug visitó la India en marzo de 1963 y posteriormente envió 100 kg de semillas de variedades enanas y semienanas.
Estos se utilizaron ampliamente en “parcelas de demostración” para persuadir a los agricultores de Punjab a que los probaran. Y como el grano de Borlaug era de color rojo, los científicos indios lo cruzaron con variedades locales para darle su característico color dorado. Hoy en día, el trigo cultivado en la India lleva firmas del material original que vino de México.

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Angélica Bracamonte

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