Ciencias

Increíble foto del Hubble muestra jets explotando en el espacio en un raro fenómeno celeste

Un sistema estelar recién nacido a 1.400 años luz de la Tierra se revela en todo su esplendor dinámico en una nueva foto del Telescopio Espacial Hubble.

El sistema se llama IRAS 05491 + 0247 y está en el centro de una interacción cósmica particularmente rara y deslumbrante conocida como el objeto Herbig-Haro. Este objeto particular de Herbig-Haro, llamado HH 111, es impulsado por una estrella en un sistema binario, lanzando poderosos chorros astrofísicos al espacio circundante.

Los objetos de Herbig-Haro son algunos de los más espectaculares de la galaxia, pero requieren un conjunto específico de circunstancias. Primero, necesitas una estrella bebé. Se forman a partir de densos grupos de material en una nube molecular que colapsa por su propia gravedad y, a medida que giran, comienzan a acumular material de la nube circundante.

Durante este proceso, la estrella puede lanzar poderosos chorros de plasma desde sus polos. Se cree que parte del material de acreción que gira alrededor de la estrella se canaliza a lo largo de las líneas del campo magnético de la estrella, lo que acelera las partículas de modo que cuando alcanzan los polos, se lanzan a velocidades considerables en el espacio como chorros colimados muy estrechos.

Las locas temperaturas involucradas ionizan este material, convirtiéndolo en plasma.

Para un objeto Herbig-Haro, estos chorros, que viajan a cientos de kilómetros por hora, golpean con fuerza la nube molecular circundante. Donde ocurren estas interacciones, las altas temperaturas hacen que el material brille intensamente, pero también evolucionan rápidamente, especialmente en escalas de tiempo cósmicas, cambiando de una manera observable en solo unos pocos años.

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Jets de HH 111. (ESA / Hubble & NASA, B. Nisini)

El chorro bipolar HH 111 es creado por una de las estrellas en un par binario, ubicado cerca de un toro central de gas y polvo que era el material de acreción de las estrellas. Desde cada polo, un chorro se extiende a 12 años luz de distancia de la estrella.

Curiosamente, el compañero binario de esta estrella también está escupiendo chorros, como se descubrió hace unos años. Parece orientada perpendicular a la primera estrella, por lo que sus chorros más pequeños explotan en ángulo recto con los más grandes.

De hecho, estos objetos son brillantes en longitudes de onda ópticas, pero los entornos polvorientos en los que habitan impiden que gran parte de esa luz se escape. Los instrumentos que pueden penetrar el polvo, por ejemplo, imágenes en longitudes de onda infrarrojas, revelan detalles que de otro modo no podríamos ver. Los chorros secundarios, descubiertos en 2000, fueron fotografiados de esta manera.

diagrama hh 111Objetos en el sistema estelar. (ESA / NASA)

Estas 2000 imágenes también revelaron una tercera estrella, que parece haber sido expulsada del sistema del bebé, en una interacción del tipo que podría ayudar a revelar por qué nuestro Sol está solo y no en un binario.

El nuevo lanzamiento, realizado con el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble, fue fotografiado en una combinación de óptica e infrarrojos, mostrando los chorros brillantes brillando a través del denso polvo de la nube molecular.

Puede descargar versiones de fondo de pantalla a tamaño completo de la imagen del Hubble de HH 111 en el sitio web de Hubble.

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Prudencia Febo

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