Ciencias

Imágenes detalladas de la estructura del SARS-CoV-2 ayudaron a comprender cómo el virus ataca las células (FOTOS)

En las primeras etapas de la pandemia, los científicos solo tenían fotografías de baja resolución.

Las imágenes detalladas de la estructura del SARS-CoV-2, que fueron obtenidas por varios equipos de científicos durante la pandemia, jugaron un papel importante en la comprensión de la interacción del virus con las células humanas y son un hito importante en el camino hacia la búsqueda de una vacuna. , informes Los New York Times.

En febrero, en las primeras etapas de la pandemia, las mejores fotografías que cualquiera podía tomar eran imágenes de baja resolución, en las que el virus parecía una burbuja casi imperceptible. El doctor Sai Li, biólogo estructural de la Universidad de Tsinghua Peking, fue uno de los primeros que logró capturar en fotos muy detalladas la forma puntiaguda del coronavirus y su interacción con las células humanas.

Li colaboró ​​con un equipo de virólogos chinos que trabajaron con el virus en un laboratorio de bioseguridad en la ciudad de Hangzhou, lo trataron con una sustancia química para hacerlo inofensivo y se lo enviaron en una muestra líquida. El científico y su equipo se centraron líquido cargado de virus de un litro a una sola gota, que se congeló en una fracción de segundo y luego se observó a través de un microscopio crioelectrónico.

Vi una pantalla llena de virus“Li le dijo a la agencia”. Pensé que era el primero en el mundo en ver el virus en tan buena resolución “, agregó.

En las siguientes semanas, el Dr. Li y su equipo estudiaron cuidadosamente las imágenes capturadas del coronavirus: inspeccionaron las proteínas de su superficie y las de su núcleo, envueltas en genes.

Actualmente, algunos investigadores están usando supercomputadoras para crear virus virtuales completos que esperan usar para comprender cómo se propagan los virus reales con una facilidad tan devastadora. Así, el equipo dirigido por Rommie Amaro, bióloga computacional de la Universidad de California en San Diego, creó modelos átomo por átomo de coronavirus y tu pico de proteína.

Estas investigaciones, y otras similares, han ayudado a los científicos de todo el mundo a comprender en detalle el SARS-CoV-2: descubrieron cómo usa algunas de sus proteínas para ingresar a las células y cómo sus genes pueden dominar nuestra bioquímica y allanaron el camino para la vacuna que puede combatirlo.

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Prudencia Febo

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