Ciencias

El hielo marino del Ártico sucumbe a la Atlántificación

El Instituto Alfred Wegner (AWI) en Alemania fusiona los datos semanales de CryoSat con los datos SMOS diarios para generar un producto con un promedio semanal todos los días. Además de utilizarse para las predicciones, estos datos combinados muestran que el volumen de hielo marino en la temporada de invierno 2020-21 estaba en su nivel más bajo desde que estos productos de datos de hielo marino comenzaron en 2010. La imagen de la izquierda muestra el espesor del mar. hielo del 9 al 15 de abril de 2021 y la imagen de la izquierda muestra el espesor del hielo marino del 9 al 15 de abril de 2021 en comparación con el espesor promedio del 9 al 15 de abril entre 2011 y 2020. Crédito: ESA / AWI

Con la alarma sonando sobre la rápida desaparición del hielo marino en el Océano Ártico, los datos satelitales revelaron cómo la intrusión de las aguas más cálidas del Atlántico está frenando el crecimiento del hielo en el invierno. Además, con el hielo estacional más impredecible que nunca, los satélites SMOS y CryoSat de la ESA se están utilizando para mejorar las predicciones del hielo marino, que son esenciales para el transporte marítimo, la pesca y las comunidades indígenas, por ejemplo.


La cantidad de hielo marino que flota en el Océano Ártico varía enormemente a medida que crece y disminuye con las estaciones. Aunque queda algo del hielo más antiguo y más grueso, existe una tendencia innegable a que el hielo disminuya a medida que del Cambio Climático refuerza su control sobre esta frágil región polar.

El hielo marino del Ártico alcanza su punto máximo alrededor de marzo, después de los fríos meses de invierno, y se reduce al mínimo alrededor de septiembre, después de que el verano se derrite. Sin embargo, estas fluctuaciones estacionales no solo están relacionadas con el cambio de estaciones: parece que, junto con el calentamiento del clima, la temperatura del agua de mar en el océano adyacente ahora también está aumentando la vulnerabilidad del hielo.

Investigaciones anteriores han sugerido que el hielo marino puede recuperarse parcialmente en invierno después de un fuerte derretimiento en verano porque el hielo delgado crece más rápido que el hielo grueso. Sin embargo, nuevos hallazgos indican que el calor del océano está superando este efecto estabilizador, reduciendo el volumen de hielo marino que puede volver a crecer en invierno. Esto significa que el hielo marino es más vulnerable durante los veranos más calurosos y las tormentas invernales.

Investigación publicada recientemente en el Diario del clima describe cómo los científicos utilizaron datos satelitales Iniciativa de cambio climático de la ESA para calcular los cambios en el volumen del hielo marino del Ártico entre 2002 y 2019.

Robert Ricker del Centro AWI Helmholtz de Investigación Polar y Marina en Alemania y sus colegas mapearon los cambios regionales en el volumen del hielo marino debido a la deriva y calcularon cuánto hielo crece debido a la congelación cada mes. También utilizaron simulaciones de modelos para explorar las causas del cambio, lo que corroboró sus hallazgos.

El Dr. Ricker dijo: “En las últimas décadas, hemos visto una tendencia de que cuanto menos hielo se tiene al comienzo de la temporada de heladas, más crece en invierno.

“Sin embargo, lo que hemos descubierto ahora es que en las regiones del mar de Barents y el mar de Kara, este efecto estabilizador está siendo superado por el calor del océano y las temperaturas más altas que están reduciendo el crecimiento de hielo en el invierno”.

Este nuevo proceso se llama Atlantificación, lo que significa que el calor del Océano Atlántico transportado a latitudes más altas está provocando que el borde del hielo marino retroceda.

Volumen de hielo marino del Ártico 2010-19. Crédito: AWI / ESA geoGraphics

“Es importante señalar que esto también significa que si tiene un verano caluroso o vientos fuertes, el hielo marino es menos resistente”, agregó el Dr. Ricker.

Los investigadores creen que el mecanismo de estabilización en otras regiones del Ártico también puede dominarse en el futuro.

Si bien es claramente esencial continuar monitoreando el hielo marino del Ártico en busca de evidencia que respalde la política climática, las observaciones satelitales se utilizan en la práctica, como la predicción del hielo marino.

Los datos del espesor del hielo de la misión CryoSat hicieron una contribución importante a los descubrimientos de Atlantis, pero los datos de la misión combinados con los datos del satélite SMOS también son esenciales para mejorar las predicciones de hielo marino más delgado y frágil.

El Instituto Alfred Wegner (AWI) en Alemania fusiona los datos semanales de CryoSat con los datos SMOS diarios para generar un producto con un promedio semanal todos los días.

Además de utilizarse para las predicciones, estos datos combinados muestran que el volumen de hielo marino en la temporada de invierno 2020-21 se encontraba en su nivel más bajo desde que comenzaron estos productos de datos de hielo marino en 2010.

Stefan Hendricks de AWI dijo: “El impulsor de este bajo volumen de hielo marino es la región al norte de Groenlandia y el archipiélago canadiense, donde generalmente reside el hielo más grueso. Invierno, el espeso hielo marino estaba casi ausente. El resto del hielo marino del Ártico es una mezcla de por encima y por debajo del promedio. “

La información también puede mejorar potencialmente los pronósticos meteorológicos y climáticos.

Muchos centros de predicción estacional proporcionan predicciones dinámicas del hielo marino. Aunque la asimilación de la concentración del hielo marino es común, las condiciones iniciales para restringir el espesor del hielo marino se encuentran en sus primeras etapas. Sin embargo, los primeros estudios de asimilación del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Mediano Plazo (ECMWF) indican una mejora significativa en el sistema de pronóstico estacional.

Beena Balan Sarojini, de ECMWF, dijo: “Nuestros resultados demuestran la utilidad de los nuevos productos de observación del hielo marino en los sistemas de asimilación y pronóstico de datos, y sugieren firmemente que una mejor información sobre el espesor inicial del hielo marino es crucial para mejorar el mar subestacional – previsiones de precios “.


Sin hielo espeso, el hielo marino del Ártico cambia más lentamente


Mas informaciones:
Robert Ricker et al, Evidencia de un papel cada vez mayor del calor del océano en el crecimiento del hielo marino en el invierno ártico, Diario del clima (2021). DOI: 10.1175 / JCLI-D-20-0848.1

Proporcionado por
Agencia Espacial Europea

Cita: El hielo marino del Ártico sucumbe a la Atlántificación (2021, 21 de mayo) recuperado el 21 de mayo de 2021 en https://phys.org/news/2021-05-arctic-sea-ice-succumbs-atlantification.html

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